domingo, 28 de julio de 2013

Estrellas de neutrones: los objetos más densos observables en El Universo

Hace un par de años se comprobó que su interior está compuesto por un superfluido, un estado de la materia que no presenta viscosidad ni fricción  

El doctor Dany Pierre Page Rollinet, investigador del Instituto de Astronomía de la UNAM y miembro de la Academia mexicana de Ciencias.
Foto: UNAM
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El núcleo de una estrella de neutrones contiene el estado de la materia más denso en el Universo que, hasta la fecha, podemos observar y estudiar directamente. Según la teoría, dentro de un agujero negro la materia es todavía más densa, pero en ese tipo de cuerpos celestes no es posible hacer observaciones, explicó el astrofísico Dany Page.
“Si tomáramos a los edificios de la ciudad de México junto con los de Cuernavaca, Toluca y Puebla y los compactáramos hasta que tuvieran la densidad de una estrella de neutrones, estos cabrían en tan solo una cuchara”, dijo el miembro de la Academia Mexicana de Ciencias (AMC).
Todos los objetos del Universo están hechos de átomos. Cada uno de estos “ladrillos” fundamentales de la materia tiene un núcleo, formado a su vez por neutrones y protones, y electrones que se mueven a su alrededor.
Casi toda la masa de un átomo está en su núcleo, sin embargo, éste es sumamente pequeño con respecto al tamaño del átomo. Si los comparáramos, abundó, el núcleo atómico sería apenas un pequeño insecto dentro de una catedral y todo el espacio restante lo ocuparían los diminutos y livianos electrones, describió el investigador del Instituto de Astronomía de la Universidad Nacional Autónoma de México.
“Prácticamente, la materia de la cual estamos hechos es vacío.
En cambio, en una estrella de neutrones, todo el vacío que tiene la materia ha sido comprimido por una altísima gravedad”, explicó, la cual, de acuerdo con la teoría, provocaría que los protones y electrones de los átomos se combinaran, dando lugar a otras partículas, principalmente neutrones.

Un Universo en constante recreación

Dany Page explicó que las estrellas fabrican materia a lo largo de su vida; cuando son “jóvenes” fusionan núcleos de átomos de elementos como hidrógeno y helio y forman nuevos elementos químicos ligeros. Conforme pasa el tiempo, dichos elementos se combinan a su vez y dan lugar a otros elementos más masivos; los cuales progresivamente se acumulan en el interior de la estrella y la calientan.
Las reacciones nucleares se detienen al formar hierro, lo cual marca las últimas etapas de vida de la estrella. No obstante, solo las estrellas masivas llegan a este punto pues las de menor tamaño, como nuestro Sol, se detienen en etapas previas y siguen caminos distintos, puntualizó.
“Cuando la estrella masiva llega deja de producir nuevos elementos, la gravedad que genera toda su materia es tan alta, que su núcleo no resiste más su propio peso y colapsa”. Mientras, las partes de la estrella son expulsadas al exterior en una gran explosión conocida como súper nova.
“La mayor parte de la estrella masiva vuela en pedazos, salvo el centro que queda como remanente”. De estas ‘cenizas’ nace la estrella de neutrones.
“Creemos que esas estrellas tienen un diámetro de 20 a 25 kilómetros y como cualquier estrella tiene una atmósfera, luego varias capas que forman la corteza y finalmente el núcleo”. No obstante, agregó Page, el núcleo de las estrellas de neutrones es diferente pues además de ser enorme está compuesto por un superfluido, un estado de la materia que se caracteriza por no tener viscosidad ni fricción, donde están inmersos los neutrones, protones y electrones.

Nuevos hallazgos

De acuerdo con las teorías existentes, a partir de su nacimiento, las estrellas de neutrones se enfrían por emisión de neutrinos, explicó el especialista. La tasa de emisión de neutrinos es muy sensible a la composición de la materia a altas densidades, como la del superfluido; cualquier cambio a la composición relativa de neutrones a protones resulta en emisiones de neutrinos altísimas y en un enfriamiento muy rápido, abundó el investigador en la plática “Pulsares y estrellas de neutrones” de Domingos en la Ciencia.
En el año 2011, Dany Page y sus colegas, por un lado, y un grupo de científicos rusos, por otro, comprobaron que el material en el interior de una estrella de neutrones es efectivamente un superfluido. Su objeto de estudio fue la estrella de neutrones Cas A, la más joven conocida hasta ahora y el remanente de una supernova en la constelación Cassiopea, alejada 11 mil años luz de nuestro Sistema Solar.
Luego de diez años de estudio, el grupo de investigadores rusos encontró que Cas A había pasado por un periodo de rápido enfriamiento y de una reducción en la intensidad de su brillo. Dany Page y sus colegas llegaron al mismo resultado de manera independiente. Ambos equipos mostraron que el rápido enfriamiento se debía a la formación de un superfluido en el centro de Cas A.
La superfluidez en los materiales sobre la Tierra ocurre solo a temperaturas extremadamente bajas, cercanas al cero absoluto, pero en una estrella de neutrones, este fenómeno puede ocurrir a densidades y temperaturas altísimas. “Además de ser, posiblemente, la primera evidencia directa de la existencia de superfluidez a densidades muy altas”, concluyó.
AMC

viernes, 26 de julio de 2013

Oberwolfach, un paraíso matemático oculto en la Selva Negra

En plena Selva Negra alemana se encuentra Oberwolfach, una institución de referencia y peregrinación para los matemáticos. 
En este lugar apartado y aislado en el bosque se puede pensar sin distracciones en números y ecuaciones. 
Manuel de León, director del Instituto de Ciencias Matemáticas (ICMAT), comenta a SINC las curiosidades de este centro, donde un algoritmo controla la disposición de los comensales y los autores firman sus libros en su prestigiosa biblioteca.

Oberwolfach, un paraíso matemático oculto en la Selva Negra
Instituto de Investigación Matemática de Oberwolfach, con la escultura de la superficie de Boy. / MFO

SINC
Cuando los nazis fundaron en 1944 el Instituto de Investigación Matemática de Oberwolfach (MFO), poco antes del final de la Segunda Guerra Mundial, seguramente no imaginaron que se convertiría en un centro de referencia mundial para los matemáticos.
La sede original era un imponente castillo en mitad de la Selva Negra, al suroeste de Alemania. Hoy es un moderno complejo de edificios, financiado por la Fundación Volkswagen y otras instituciones, que se oculta entre pinares y praderas de montaña.
“Cualquier matemático debe pasar al menos una vez en la vida por aquí”, dice Manuel de León. El director del Instituto de Ciencias Matemáticas (ICMAT) lo hizo en agosto de 2011 para participar en un workshop sobre “aplicaciones de las matemáticas a los sistemas dinámicos y a la mecánica”.
Los talleres o workshops son la forma tradicional para que entre 45 y 48 participantes puedan pasar una semana en Oberwolfach, de forma gratuita pero con rigurosa invitación. La otra fórmula es el programa research in pairs, que permite a un máximo de cuatro investigadores trabajar aquí hasta tres meses en un proyecto conjunto.
“Cualquier matemático debe pasar al menos una vez en la vida por aquí”
“Es un lugar extraordinario para concentrarse y colaborar con colegas”, destaca De León, quien recuerda que por este aislado lugar han pasado las principales figuras matemáticas del siglo XX y XXI, incluidos medallistas Field y premios Abel, los ‘nobel’ de esta disciplina.
La web del instituto exhibe un interminable álbum fotográfico con todos los participantes que han pasado por el MFO. Muchas de las imágenes son de las excursiones por el bosque que se organizan durante una de las jornadas.
“Poder concentrarte durante un tiempo sin preocuparte de nada es algo muy útil para los matemáticos”, dice De León, quien reconoce que los estudios “los rematas en tu centro o universidad, pero estar aquí ayuda mucho a avanzar en los proyectos”.
"Puedes bajar a la biblioteca de madrugada con una copa de vino"
La joya del instituto Oberwolfach es su biblioteca, una de las mejores del mundo en matemáticas. “Es de las más completas que he visto y si falta algún libro, puedes anotarlo en un block y lo compran”, comenta el matemático español. “Además, cada vez que los autores pasan por el centro, les invitan a firmar sus propios libros, lo que te permite luego ver sus firmas auténticas en las páginas”.
Otra de las ventajas de la biblioteca es que está abierta día y noche: “Te puedes levantar a las tres de la madrugada, coger un libro e incluso acompañar la lectura o los pensamientos con una copa de vino”. Los arcones de la bebida son de libre acceso y se confía en la honestidad de los invitados para pagar el precio marcado.
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Manuel de León señala a otro matemático algún punto del bosque. / MFO-ICMAT

Frente al edificio de la biblioteca se exhibe una escultura de la superficie de Boy, una extraña estructura de acero muy característica del centro. Representa algo que solo entienden los matemáticos: “una inmersión del plano proyectivo real en el espacio euclidiano tridimensional”. La imagen de esta figura también forma parte de la exposición Imaginary, que desde Oberwolfach ha viajado a países como España.
La presencia de las matemáticas en el MFO está hasta en la gestión de los comensales. Cuando llegan los invitados se les asigna un servilletero individual, que cada día se coloca en un asiento diferente del comedor para que su dueño se relacione con todo el mundo y no se formen grupitos. Los responsables del centro han ideado un algoritmo que distribuye cada día los servilleteros.
De León también recuerda las deliciosas tartas alemanas que sirven en la merienda –a veces organizadas al aire libre en mesas de madera–, así como el hecho de que todas la habitaciones estén abiertas: “Creo que desde hace poco permiten cerrar con llave por la noche, pero hasta ahora y lo habitual es que no sea así, lo que facilita la confianza entre la gente”.
El matemático recuerda que hay algunos centros parecidos al MFO en Francia y Canadá, y que ahora los chinos están construyendo otro a lo grande, con un edificio de unos 40.000 m2, “pero probablemente Oberwolfach sea el más emblemático y con más historia detrás”.
 SINC

jueves, 25 de julio de 2013

Cinta de Cuarón inaugurará Festival de Venecia


El director mexicano Alfonso Cuarón inaugurará el Festival Internacional de Cine de Venecia, el más antiguo del mundo, con un toque futurista al presentar su nuevo thriller espacial "Gravity", protagonizado por Sandra Bullock y George Clooney.
En la 70ª edición del festival competirán 20 películas por el León de Oro, incluyendo "The Zero Theorom" de Terry Gilliam, con Christoph Waltz y Matt Damon; "Under the Skin" de Jonathan Glazer, con Scarlett Johansson; "Philomena" de Stephen Frears con Judi Dench y "Joe", protagonizada por Nicolas Cage.
"Gravity", que trata de dos astronautas varados en el espacio tras la destrucción de su nave, es una de 17 cintas que se exhibirán fuera de competencia en el festival, que se celebrará del 28 de agosto al 7 de septiembre.
La programación del festival tiene muchas películas de directores amateur y pocas películas muy comerciales, un punto delicado para los organizadores del evento que compite con Cannes, que se celebra en mayo, y Toronto, que se cruza con Venecia.
"Posiblemente Venecia asume más riesgos, por ejemplo al incluir dos documentales en competencia, algo inédito en cualquier festival, y al organizar el cine de autor para apoyar y promover esas películas", dijo el director del Festival de Venecia, Alberto Barbera, en una conferencia de prensa.
Agregó que le habría encantado mostrar películas de Jim Jarmusch o los hermanos Coen, quienes estrenaron "Only Lovers Left Alive" e "Inside Llewyn Davis", respectivamente en Cannes, pero que no estaban disponibles.
"Los nombres que se están considerando ahora no son tantos, pues todos estuvieron en Cannes. Venecia tuvo que trabajar con lo que ya estaba hecho y lo que estaba disponible en este periodo del año", dijo Barbera.
Al parecer no le hicieron falta películas. El festival presenta 53 largometrajes que tendrán su estreno mundial en Venecia, a excepción sólo de dos. Treinta y tres países están representados en la selección general, que también incluye secciones de nuevas tendencias y cortometrajes.
Cinco películas estadounidenses, cuatro británicas y tres italianas compiten por el León de Oro, que será otorgado por un jurado encabezado por el director ganador del Oscar Bernardo Bertolucci.
El programa también incluye trabajos de tres directores ganadores del Oscar: Hayao Miyazaki, con una cinta animada sobre un diseñador de aviones de batalla japonés; Errol Morris, con un documental sobre el ex secretario de la Defensa estadounidense Donald Rumsfeld, ambos en competencia; y el polaco Andrzej Wajda con un filme que relata la vida del líder de Solidaridad Lech Walesa, fuera de competencia.
El segundo documental en competencia es "Sacro GRA" de Gianfranco Rosi, sobre la vida en la autopista que circula alrededor de Roma.
Tres ganadores del León de Oro regresarán al Lido de Venecia, incluyendo al italiano Gianni Amelio con "L'intrepido" y el director radicado en Taiwán Tsai Ming-liang con "Stray Dogs", ambas en competencia. El ganador del año pasado Kim Ki-duk estrenará "Moebius", la continuación a la historia de "Pieta" que ha generado controversia en su natal Corea del Sur por sus fuertes imágenes.
Associated Press

miércoles, 24 de julio de 2013

De estallido de formación estelar a fracaso estelar

ALMA arroja luz sobre el misterio de las galaxias masivas desparecidas

Nuevas observaciones del telescopio ALMA en Chile han proporcionado a los astrónomos la mejor visión obtenida hasta el momento de cómo puede la fuerte formación estelar arrancar el gas de una galaxia y dejar a las futuras generaciones de estrellas sin el combustible necesario para formarse y crecer. Las impactantes imágenes muestran enormes chorros de gas molecular eyectados por las regiones de formación estelar en la cercana Galaxia del Escultor. Estos nuevos resultados ayudan a explicar la extraña escasez de galaxias muy masivas en el universo. El estudio se publica en la revista Nature el 25 de Julio de 2013.
Las galaxias — sistemas como nuestra Vía Láctea que contienen cientos de miles de millones de estrellas— son las piezas básicas del cosmos. Una de las metas más ambiciosas de la astronomía contemporánea es comprender la forma en la que las galaxias crecen y evolucionan, siendo la formación estelar una de las cuestiones clave: ¿qué determina el número de nuevas estrellas que se formarán en una galaxia?

La Galaxia del Escultor, también conocida como NGC 253, es una galaxia espiral situada en la constelación austral del Escultor (Sculptor). 

 A una distancia de unos 11,5 millones de años luz de nuestro Sistema Solar es uno de nuestros vecinos intergalácticos más próximos, y la galaxia con estallido de formación estelar más cercana [1] visible desde el hemisferio sur. Utilizando el Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) los astrónomos han descubierto humeantes columnas  de gas denso y frío huyendo del centro del disco galáctico.
Con la extraordinaria resolución y precisión de ALMA, podemos ver claramente, y por primera vez, concentraciones masivas de gas frío expulsadas por ondas expansivas de intensa presión creadas por las estrellas jóvenes” afirma Alberto Bolatto, de la Universidad de Maryland (EE.UU.), autor principal del artículo. “La cantidad de gas que medimos nos proporciona muestras evidentes de que algunas galaxias en crecimiento lanzan más gas del que absorben. Es posible que estemos viendo un ejemplo actual de algo muy común que ocurría en el universo temprano”.
Estos resultados pueden ayudar a explicar por qué los astrónomos han encontrado tan pocas galaxias altamente masivas en el cosmos. Los modelos por ordenador muestran que las galaxias más viejas y rojas deberían tener mucha más masa y más estrellas que lo que observamos actualmente. Al parecer los vientos galácticos o los escapes de gas son tan fuertes que privan a la galaxia del combustible necesario para la formación de la siguiente generación de estrellas [2].
Estas características trazan un arco que se alinea casi perfectamente con los bordes de los escapes de gas caliente  ionizado observados anteriormente”, señala Fabian Walter, investigador en el Instituto de Astronomía Max Planck (Heidelberg, Alemania), y uno de los coautores del artículo. “Ahora podemos ver, paso a paso, la progresión de cómo el estallido pasa a convertirse en gas escapando”.
Los investigadores han determinado que enormes cantidades de gas molecular — cerca de diez veces la masa de nuestro Sol al año, o posiblemente mucho más — estaba siendo eyectado de la galaxia a velocidades de entre 150.000 y cerca de 1.000.000 de kilómetros por hora [3]. La cantidad total de gas eyectado  sumaría más gas que el que realmente se empleó en la formación de las estrellas de la galaxia en el mismo tiempo. A estos niveles, la galaxia podría quedarse sin gas en tan solo unos 60 millones de años.
Para mí, este es un ejemplo excelente de cómo la nueva instrumentación da forma al futuro de la astronomía. Hemos estado estudiando la región de estallidos de formación estelar llamada NGC 253 y otras galaxias cercanas con estallidos de formación estelar durante casi diez años. Pero antes de ALMA, no había forma de ver este tipo de detalles” declara Walter. El estudio utiliza una configuración inical de ALMA con solo 16 antenas. “¡Es emocionante pensar qué podrá mostrarnos ALMA de este tipo de fenómenos con su conjunto completo de 66 antenas!”, añade Walter.
Más estudios con el conjunto completo de ALMA nos ayudarán a determinar el destino final del gas expulsado por el viento, lo cual nos revelará si los vientos provocados por los estallidos de formación estelar reciclan el material que forma a las estrellas o realmente se lo arrebatan al entorno.

 Notas

[1] Las galaxias con estallidos de formación estelar (starburst galaxies en inglés) producen estrellas a un ritmo excepcionalmente alto. Dado que NGC 253 es uno de estos objetos extremos más cercano, es un objetivo ideal de estudio para conocer los efectos de este crecimiento frenético en la galaxia que lo alberga.
[2] Observaciones previas han mostrado gas más caliente, pero mucho menos denso,  escapando de la región de formación estelar NGC 253, pero esto, por sí solo, tendría muy poco impacto en el destino de la galaxia y en su capacidad para formar futuras generaciones de estrellas. Los nuevos datos de ALMA muestran el gas molecular, mucho más denso, recibiendo la “patada” inicial que lo alejará de la formación de nuevas estrellas y que lo empuja, barriéndolo junto con el escaso gas caliente, hacia el halo galáctico.
[3] Pese a que las velocidades son muy altas, no lo son lo suficiente como para eyectar el gas de la galaxia. Suele quedar atrapado en el halo galáctico durante muchos millones de años y, finalmente, podría volver a caer sobre el disco, generando nuevos episodios de formación estelar.
ESO

Bruselas quiere limitar las comisiones por el uso de tarjetas bancarias


Bruselas quiere limitar las comisiones que cobran los bancos por pagar con tarjeta bancaria, en particular por la compra de billetes de avión, explicó este miércoles la Comisión Europea.
Estas comisiones multilaterales de intercambio (CMI), que paga el banco del comerciante al del comprador en las compras con tarjeta bancaria, acaban repercutiendo en los precios de los productos y por tanto en el consumidor, independientemente de que pague con tarjeta o en metálico. Dichas comisiones se aplican en las operaciones transfronterizas, pero también, en casos como Bélgica e Italia, dentro de los propios países.
La Comisión Europea pretende limitar estas comisiones al 0,2% del valor de la transacción en el caso de las tarjetas de débito y al 0,3% en las de crédito. Esta limitación afectará en principio a las operaciones transfronterizas y al cabo de dos años a todas las operaciones dentro de un país.
La nueva legislación, propuesta por los comisarios Michel Barnier (Servicios Financieros) y Joaquín Almunia (Competencia), prohibirá el cobro de gastos adicionales que exigen algunos comerciantes cuando se paga con tarjeta, en particular la compra de billetes de avión.
Algunas tarjetas no estarán cubiertas por esta legislación, como American Express o Diners. En estos casos, los comerciantes podrán imponer un cobro adicional, pero también podrán rechazarlos.
La Comisión espera que esta nueva legislación, que cuenta con una cláusula de revisión al cabo de cuatro años, sea aprobada por los Estados y el Parlamento antes de marzo del próximo año, dijo Barnier.

-RESISTENCIAS-


La compañía estadounidense MasterCard está llevando a cabo una agresiva campaña contra el proyecto, ya que alega que afectará en última instancia al consumidor, lo que Bruselas refuta.
El comisario Barnier tildó de "sin sentido" esta campaña de MasterCard, que consiste en "publireportajes, informaciones sesgadas y falsas".
Pero, según él, "contrariamente a lo que pretendía esta campaña", la propuesta de la Comisión no provocará costes adicionales para los consumidores, más bien "al contrario", dijo. "Si la competencia actúa normalmente, tendrá efectos positivos y costes menores para los consumidores y los comerciantes", dijo.
Por su parte, Almunia subrayó que hay países europeos, como Dinamarca, donde no hay comisiones bancarias para este tipo de operaciones y los gastos que los emisores de tarjetas aplican a sus clientes "no son más altos que en los países donde existen".
MasterCard aseguró este miércoles que está "preocupada" por el techo a las comisiones interbancarias, que "en realidad van a provocar molestias y disgustos a los pequeños consumidores y los pequeños comerciantes", según un comunicado.

La Federación Europea de Bancos (EBF) también dijo estar "preocupada" por esta futura legislación y aseguró que tendrá consecuencias para los consumidores.

"La experiencia muestra que los comerciantes no reflejan las reducciones de sus gastos en los consumidores", asegura la EBF en un comunicado. Al final, esto "podría poner en peligro la viabilidad del sistema actual de pago con tarjeta".
En cambio, la Asociación Europea de Defensa de los Consumidores (BEUC) se ha congratulado de la iniciativa. "Las comisiones interbancarias son ingresos que les vienen bien a los bancos", subrayó en un comunicado, estimando que el límite "dará un espaldarazo a la innovación y a la competencia".
BEUC se alegra también de otras iniciativas anunciadas este miércoles en materia de pagos. Se trata, entre otras, de someter a las mismas normas de vigilancia que al resto las nuevas prestaciones de pago electrónico, que operan sin tarjeta de crédito, como Sofort en Alemania o IDeal en Holanda.
La Comisión quiere también proteger a los consumidores contra el fraude y los incidentes de pago, limitando a 50 euros (en vez de los 150 actuales) los gastos de pérdida o de robo de la tarjeta de crédito.
Asimismo, se reforzarán las normas de seguridad y verificación para todas las formas de pago en línea.
AFP

martes, 23 de julio de 2013

La policía dispersa con gases la protesta tras reunión del papa y Rousseff

RÏO DE JANEIRO, Estado de Rio de Janeiro (AFP)

La policía dispersó a cientos de manifestantes que protestaban contra el gasto público de la visita del papa a Brasil con gases lacrimógenos y chorros de agua tras la reunión del pontífice con la presidenta Dilma Rousseff en Rio de Janeiro, constató la AFP.

Cientos de manifestantes corrían en todas direcciones cerca del palacio de Guanabara, sede del gobierno del estado de Rio. Un fotógrafo de prensa yacía en el suelo en medio de la multitud con la cara sangrando de manera abundante.

Un policía en el lugar dijo a la AFP que los manifestantes fueron dispersados luego de que lanzaran un cóctel molotov contra las fuerzas del orden. Al menos cuatro manifestantes, una de ellos con una máscara de "Anonymous", fueron arrestados.

Cuando comenzaron los enfrentamientos violentos, el papa Francisco, que está en Brasil para presidir la Jornada Mundial de la Juventud (JMJ), ya se había retirado del palacio de gobierno rumbo al centro de estudios de Sumaré, en las alturas de Rio, donde se alojará durante su estadía.

"¡No sirve reprimir, este gobierno va a caer!", gritaban los manifestantes mientras huían de las autoridades.

Además del fotógrafo, la policía informó que uno de sus efectivos fue herido.

Los comercios y bares cercanos bajaban rápidamente sus cortinas de hierro. Un enorme dispositivo policial fue desplegado en la zona, incluidos integrantes del Batallón de Choque en moto.

Los manifestantes fueron convocados por el grupo Anonymous Rio y protestaban cerca del palacio Guanabara contra los 53 millones de dólares que costará a los contribuyentes brasileños la visita del papa Francisco y la JMJ. También gritaban consignas contra el gobernador Sergio Cabral -quemaron un muñeco que le representaba más temprano-, el alcalde Eduardo Paes y Rousseff.

La manifestación arrancó poco antes de la llegada de Francisco a Rio.

La policía dispersó a cientos de manifestantes que protestaban contra el gasto público de la visita del papa a Brasil con gases lacrimógenos y chorros de agua tras la reunión del pontífice con la presidenta Dilma Rousseff en Rio de Janeiro, constató la AFP.

"Hay que romper todo porque con la paz no se logra nada", lanzó Rosa, una profesora jubilada, al ver llegar a un grupo de encapuchados. "Pero yo me voy porque soy cobarde", acotó.

Grupos de homosexuales protagonizaron asimismo un "beijaço" (besazo) entre personas del mismo sexo, y varias mujeres mostraron los senos.

Los manifestantes se pararon frente a una iglesia mientras que una joven mostraba los senos pintados de rojo, provocando a un grupo de católicas.

"Beso hombre, beso mujer, beso a quien me dé la gana, chupo hombre, chupo mujer, chupo a quien me dé la gana", gritaban los manifestantes. "Si el papa fuera mujer, el aborto sería legal", se leía en algunos carteles.

En junio, más de un millón de personas tomaron las calles de varias ciudades de Brasil para exigir mejores servicios públicos y protestar contra los millonarios gastos de la Copa del Mundo y la corrupción rampante.

Un vibrante recibimiento al primer papa latinoamericano en Rio de Janeiro

RÏO DE JANEIRO (AFP)

Francisco, el primer papa latinoamericano, tuvo un vibrante recibimiento el lunes en Rio de Janeiro en su primera visita al continente, donde decenas de miles de peregrinos brasileños y extranjeros lloraron y gritaron a su paso en papamóvil semidescubierto.

El papa lanzó un llamado a los jóvenes a evangelizar, y les pidió que "vayan más allá de las fronteras de lo humanamente posible, y creen un mundo de hermanos y hermanas", en un país donde cientos de miles de jóvenes protagonizaron en junio históricas protestas contra la corrupción de los políticos y por servicios de calidad.

Una manifestación de cientos de personas que protestaban por el gasto público de su visita cerca del palacio Guanabara, donde el papa se reunió con la presidenta Dilma Rousseff, fue dispersada por la policía tras su partida del lugar con gases lacrimógenos y chorros de agua, constató la AFP.

Un fotógrafo de prensa fue herido y yacía en la calle, su cabeza sangrando abundantemente.

Francisco, el primer papa latinoamericano, en su primera visita a su continente, tuvo un vibrante recibimiento el lunes en Rio de Janeiro, donde decenas de miles de peregrinos brasileños y extranjeros lloraron y gritaron a su paso en papamóvil semidescubierto.

El papa argentino, de 76 años, presidirá en Brasil, el país con más católicos del mundo, la Jornada Mundial de la Juventud (JMJ), del 23 al 28 de julio, a la que asistirán un millón y medio de personas.

El papa dijo que vino a la JMJ para encontrarse con jóvenes "atraídos por los brazos abiertos del Cristo Redentor", en su primer discurso en el Palacio Guanabara, sede del gobierno de Rio.

Los jóvenes "quieren encontrar un refugio en su abrazo, justo cerca de su corazón, volver a escuchar su llamada clara y potente: 'Vayan y hagan discípulos a todas las naciones'", afirmó Francisco, que mostró su sencillez vistiendo una simple sotana blanca con su cruz de plata, besando a la presidenta Dilma en ambas mejillas y viajando en una pequeña camioneta, sin motocicletas policiales que le abrieran el camino.

Sin aludir a las protestas, Francisco pidió garantizar derechos básicos a los jóvenes del mundo, como "seguridad y educación".

El papa Francisco aterrizó este lunes en Rio de Janeiro, donde miles de peregrinos de todo el mundo lo esperan en las calles en clima de fiesta para dar la bienvenida al primer papa latinoamericano de la historia.

Rousseff, por su lado, aseguró que la juventud brasileña está comprometida en una lucha "por una nueva sociedad", y estimó que la democracia, la inclusión social y la mejora de la calidad de vida impulsadas por su gobierno "generan deseos de más".

Apóstol de una iglesia misionera y cercana a los pobres, Francisco visitará en sus siete días en Brasil una favela, a adictos de crack y el mayor santuario católico de Brasil, Aparecida, en el estado de Sao Paulo.

Un explosivo de fabricación casera fue hallado el domingo y detonado en un baño del estacionamiento del santuario nacional de Aparecida, que el papa visitará el miércoles, dijo a la AFP un portavoz del ejército.

--PASEO EN PAPAMÓVIL SEMIDESCUBIERTO--

El papa quiere mostrarse cercano al pueblo, y el simple automóvil cerrado que lo llevó del aeropuerto internacional hasta la catedral metropolitana en el centro de Rio fue cercado por multitudes de personas en repetidas oportunidades, muchas de las cuales le tiraban regalos por la ventanilla abierta.

Tras llegar a la catedral, el papa subió al papamóvil e inició un paseo por el centro de la ciudad, hasta el teatro municipal, durante el cual besó y bendijo a varios niños. La multitud en delirio le rodeaba, mientras el papa, tranquilo, saludaba a todos con una sonrisa.

El coche debió frenar varias veces, mientras los guardias de seguridad que corrían junto al automóvil alejaban a la gente.

Tras llegar a la catedral, el papa subió al papamóvil e inició un paseo por el centro de la ciudad, hasta el teatro municipal, durante el cual besó y bendijo a varios niños. La multitud en delirio le rodeaba, mientras el papa, tranquilo, saludaba a todos con una sonrisa.

"Esperamos que el papa nos traiga renovación de ganas y fe. Al ver todos estos jóvenes juntos nos llenamos de pilas (energía) y mostramos que no somos unos pocos los locos (por el amor de dios), los locos somos muchos", dijo a la AFP el argentino Renzo Cicroni, de 23 años, mientras aguardaba al papa cerca de la catedral.

Francisco advirtió el lunes que el mundo corre el riesgo de tener una generación entera de jóvenes desempleados desde el avión que lo conducía a Brasil.

"Corremos el riesgo de tener una generación desempleada", dijo el papa, y pidió que se evite "aislarlos". También condenó "la cultura del rechazo a los ancianos".

--MANIFESTACIONES CERCA DEL PAPA--

Cerca del palacio de Guanabara, poco después de la partida del papa del lugar, centenares de manifestantes corrían en la noche del lunes en todas direcciones tras ser dispersados por la policía.

Un policía en el lugar dijo a la AFP que los manifestantes fueron dispersados luego de que lanzaron un cóctel molotov contra las fuerzas del orden. Al menos cuatro manifestantes fueron arrestados.

Grupos de homosexuales protagonizaron asimismo un "beijaço" (besazo) entre personas del mismo sexo para defender sus derechos frente al papa, y varias mujeres mostraron los senos en protesta, constató la AFP.

sábado, 20 de julio de 2013

Papa dejará su huella entre adictos al crack en Rio

RÏO DE JANEIRO, Estado de Rio de Janeiro (AFP)

Ubicado a los pies de los morros de Borel, Casa Branca y Formiga, en el barrio de Tijuca, el hospital San Francisco prepara la inesperada visita del papa con entusiasmo y humildad, respetando la imagen del pontífice, que desde su entronización en marzo busca mostrar una nueva cara de la iglesia, alejándose de los lujos.

A contrarreloj, decenas de obreros levantan un estrado en el patio central, pintan las paredes de blanco, retocan la capilla, instalan un espacio con personajes del pesebre y plantan orquídeas.

"De una lista de 100 hospitales que podía visitar, eligió el nuestro. Será porque se llama San Francisco", comentó contento a la AFP Italo Marsili, un joven psiquiatra y director del nuevo centro de atención integral de salud mental que tras la visita papal comenzará a tratar a adictos al crack y a pacientes psiquiátricos.

El papa Francisco, quien eligió su nombre por el santo italiano san Francisco de Asís, que consagró su vida a la defensa de los pobres, insiste en la necesidad de que la Iglesia, los fieles y los gobiernos presten más atención a los desposeídos.

La visita al hospital -en manos de la comunidad franciscana de Brasil desde 2011- se realiza en el marco de su viaje a Rio de Janeiro para liderar la Jornada Mundial de la Juventud del 23 al 28 de julio, que reunirá a 1,5 millones de fieles. El papa, que llega a Brasil el lunes y se quedará hasta el domingo, también tiene previsto visitar una favela y reunirse con algunos presos.

- "Abrazar a los excluidos"

Ubicado a los pies de los morros de Borel, Casa Branca y Formiga, en el barrio de Tijuca, el hospital San Francisco prepara la inesperada visita del papa con entusiasmo y humildad, respetando la imagen del pontífice, que desde su entronización en marzo busca mostrar una nueva cara de la iglesia, alejándose de los lujos.

El miércoles, a pedido del papa, varios jóvenes adictos en recuperación estarán esperando al jefe del Vaticano en el patio del hospital para asistir a la inauguración del centro gratuito.

"Los franciscanos recibimos un legado, una herencia dejada por San Francisco, que fue abrazar a los excluidos de su época", explicó a la AFP el superintendente del hospital, el cura Francisco Belotti.

El centro tiene espacio para 80 pacientes y todas las camas ya tienen nombre. Los pacientes provienen de la red pública y privada de la salud, y de un grupo de asistencia de la iglesia católica, según informó Marsili.

"En su época eran los leprosos. Hoy repetimos el abrazo de San Francisco a los excluidos de hoy, que son los involucrados con las drogas, como el crack", agregó Belotti.

Brasil, el país con más católicos del mundo, es considerado el primer consumidor mundial de crack (un residuo de la cocaína de bajo precio y altamente adictivo), con un millón de consumidores, según un estudio de la Universidad Federal de Sao Paulo.

"El crack es una droga poco cara, de acceso muy fácil en nuestras comunidades y su potencial de adicción es muy elevado", dijo Marsili, al destacar la "enorme demanda de asistencia" a este tipo de problemas en la sociedad carioca.

La instalación del centro costó cerca de dos millones de dólares, de los cuales 1,25 millones fueron donados por el Vaticano y el resto fue inversión del hospital, según las autoridades.

"Este proyecto es importante para Brasil, para las familias, para la juventud que vive en cementerios a cielo abierto esperando la hora de morir, porque cada vez que un joven se droga se está matando de a poco", lamentó Belotti.

- Trabajo integral

La diferencia entre este nuevo centro y otros es que el tratamiento se encuentra dentro de un complejo hospitalario e implica un trabajo integral con la familia del enfermo, desde que este llega al hospital hasta su inserción en la sociedad.

El tratamiento tiene tres pilares: asistencia médica, psicológica -que integra a la familia- y educacional, explica Marsili, pues se trata de "pacientes graves, que además de tener problemas psiquiátricos y de dependencia química presentan otros, como insuficiencia cardiaca".

Unos 100 profesionales, entre psiquiatras, asistentes sociales y educadores, estarán trabajando en el centro, informaron fuentes del hospital a la AFP.

El rey de Bélgica pide "cohesión" al país la víspera de su abdicación

BRUSELAS (AFP)

El rey de Bélgica, Alberto II, hizo un llamamiento este sábado al "mantenimiento de la cohesión" del país, dividido entre flamencos y francófonos, en su último discurso a la nación en la víspera de su abdicación.

Mientras que persisten las dudas sobre las capacidades del heredero del rey, Felipe, Alberto II pidió también a los belgas que aporten su "colaboración activa" y "apoyo" al "futuro rey".

Alberto II pronunció a mediodía su tradicional discurso a la nación de la víspera de la fiesta nacional, que coincide este año con su abdicación después de veinte años de reino y con la entronización el domingo de su hijo mayor, Felipe, de 53 años.

"Estoy seguro deque mantener la cohesión de nuestro estado federal es vital, no sólo para la calidad de nuestra vida juntos (...), sino también para la preservación de nuestro bienestar", declaró el monarca en su alocución por televisión.

Alberto II será el primer rey en la historia belga en dejar el trono por su propia voluntad.

The Notebook (Diario de una pasión)

  The Notebook (El diario de Noah en España y Diario de una pasión en Latinoamérica) es una película dirigida por Nick Cassavetes y protagonizada por Ryan Gosling y Rachel McAdams. Basada en El Cuaderno de Noah de Nicholas Sparks, la película se estrenó en 2004.

Ver la película en... El diario de una pasión (con opción a bajar)
En el verano de 1940 Allie (Rachel McAdams) conoció a Noah(Ryan Gosling) y ambos se enamoraron. Ahora, un anciano le cuenta a su compañera de asilo la historia de amor de estos jóvenes mientras lee el diario de Noah.

Argumento

El tema principal es la demencia senil y el intento de recuperar una relación de amor que se ha difuminado a causa de esta enfermedad y lo que puede conseguir un amor puro en esta situación. El anciano está casado con la anciana pero ella no lo sabe debido a su enfermedad, que le hace olvidar todo el pasado.

Sinopsis

La película comienza cuando un anciano lee a una compañera suya una historia entre dos jóvenes amantes, Allie y Noah. La historia se remonta al verano de 1940 en Seabrook, Carolina del Sur. Allie Hamilton (Rachel McAdams) es una chica de una familia acomodada que pasa el verano en Seabrook. En carnaval, Allie conoce a Noah Calhoun (Ryan Gosling), un joven del pueblo que trabaja en la fábrica de madera. Durante el verano, Noah y Allie se enamoran mientras pasan tiempo juntos.
Allí empiezan a vivir su amor puro y transparente a pesar de sus diferencias sociales y económicas. Los padres de Allie se enteran de eso y deciden separarlos. Una noche, cuando Noah y Allie se demoran viviendo su amor hasta horas de la madrugada, los padres a Allie llaman a la policía para buscarla. Enterados de esto, por medio de un amigo de Noah, éste la lleva inmediatamente a su casa, donde Allie es reprendida duramente por su madre, despreciando esta en todo momento a Noah. Luego Noah sale de la casa para retirarse y Allie sale corriendo tras él y le pide disculpas. Él le dice que lo entiende y que se tiene que ir y le hace ver que ella tiene una vida por delante con cosas que él nunca podrá darselas, ella le pide que vivan juntos a donde vaya. Noah le dice que no es momento de responder y que tienen todavía el verano para pensarlo, Allie interpreta esto como que él quiere terminar con ella y rompen. La familia de Allie decide dejar Seabrook al día siguiente, ante esto Allie antes de irse, va a buscar a Noah a su trabajo pero no lo encuentra y le pide al mejor amigo de él que le diga que nunca terminaron, que lo ama y que nunca dejará de amarlo. Noah se entera de esto y corre a buscarla a su casa y se da cuenta de la realidad. Desolado, le escribe una carta cada día durante un año, las cuales la madre de Allie oculta. Al no recibir respuesta, Noah se traslada a Atlanta. Cuando Pearl Harbor es atacada, se alista en el ejército durante la Segunda Guerra Mundial, mientras Allie estudia en la universidad.
Mientras estudia, Allie hace de voluntaria como auxiliar de enfermería para los soldados heridos y allí conoce a Lon Hammond, Jr. (James Marsden) –un hombre joven, guapo, encantador, y de familia acomodada. Lon y Allie se comprometen; y mientras tanto, Noah regresa a su casa. Su padre le informa que está vendiendo su casa actual, por lo que Noah compra el Old Windsor (la vieja casa abandonada que Noah prometió a Allí restaurar para que pudieran vivir juntos). Mientras está de visita en Charleston, Carolina del Sur, Noah ve a Allie caminando por la calle. Él la sigue hasta entrar en un restaurante donde ve a Allie y Lon besándose. Devastado, Noah, restaura la antigua casa, creyendo que si mantiene su promesa, Allie volverá. Una vez terminada la casa, Noah intenta venderla, pero no puede hacerlo.
En el presente, es evidente que la anciana es Allie y que el narrador es Noah. Sin embargo, ella no reconoce a sus hijos y familiares debido a su demencia.
La película vuelve al año 1947. Mientras se prueba su vestido de novia entre familiares y amigos, Allie lee acerca de la casa de Noah en el periódico y se desmaya. Después de reflexionar un poco, decide ir a visitarlo. Noah y Allie hablan durante la cena, y ella le deja claro que se va a casar. Hablan de sus recuerdos juntos, y cuando llega la hora de que Allie se marche, Noah le pide que vuelva al día siguiente ya que le tiene una sorpresa. Al día siguiente, Noah lleva a Allie al lago en una canoa y empiezan a hablar. En el camino de regreso a la casa y bajo la lluvia, Allie se enoja y le pregunta a Noah por qué nunca le escribió. Él le cuenta que escribió una carta cada día durante un año. Se besan apasionadamente y entran en casa para hacer el amor. Después de dos días de pasión, la madre de Allie aparece mientras Noah está fuera y le cuenta a su hija que Lon la ha seguido hasta Seabrook. La madre de Allie se la lleva lejos y le cuenta que ella también tuvo un amor de verano y que aún sigue viéndolo a veces. Una vez que la trae de vuelta a casa de Noah, la madre de Allie le entrega a su hija el manojo de 365 cartas que Noah le había escrito, diciéndole que espera que tome la decisión correcta. Allie le explica a Noah que Lon está en la ciudad y que los últimos días han sido maravillosos, pero que ha sido muy irresponsable. Noah, furioso, la acusa de amar a Lon sólo por su dinero, y le dice que si se va, la odiará para siempre. Él le dice que si realmente quiere estar con Lon, entonces debe irse, porque una vez la perdió y podría pasar de nuevo. Confundida, Allie se marcha.
Angustiada, Allie detiene su coche, lee la carta de despedida de Noah y luego conduce hasta el hotel donde se aloja Lon, para poder hablar con él sobre lo ocurrido. Allie dice que sabe que tiene que estar con Lon, lo que implica que va a quedarse con él. Sin embargo, el panorama cambia para Noah, que escucha un ruido procedente de un coche fuera. Al levantarse, ve en él a Allie, que al parecer ha dejado a Lon para volver con él.

Regresando al presente, Allie se da cuenta de que ella y Noah son los protagonistas de la historia. Pasan unos minutos hasta que vuelve a recaer en el olvido y comienza nuevamente a gritar y a empujar a Noah. Esa misma noche Noah mira los libros y el público descubre que Allie escribió el libro con este mensaje escrito en la parte frontal: "Leeme esto, y volveré contigo cada vez”. Noah mira también un álbum de fotos, que cuenta a la audiencia que Noah y Allie se casaron, tuvieron hijos y vivieron una maravillosa vida juntos.
A la mañana siguiente, la enfermera encuentra a Noah en situación crítica. Él se salva de su ataque al corazón y se cuela a la habitación de Allie cuando regresa del hospital. Ella se despierta y es capaz de recordar a Noah y le pregunta si su amor es lo suficientemente fuerte como para hacer milagros y llevárselos juntos. Noah le dice que su amor puede hacer lo que quieran hacer. Por la mañana, ambos son encontrados muertos, durmiendo plácidamente al lado y tomados de la mano tras planteárselo. La película se cierra con una bandada de pájaros volando sobre un lago.

viernes, 19 de julio de 2013

Cientos de heridos sin acceso a atención médica en Jonglei, Sudán del Sur

Equipos de MSF tratan a heridos y enfermos de ambos bandos mientras el ciclo de violencia se intensifica.

Niño durmiendo en un campo de desplazados © Anna Surinyach / MSF

Una escalada de enfrentamientos intercomunales ha dejado un número considerable de muertos y heridos en el estado de Jonglei, Sudán del Sur. Los equipos de Médicos Sin Fronteras (MSF) han tratado a cientos de heridos y están intentando llegar a las miles de personas que se esconden en el bosque.

Antes de este estallido de enfrentamientos intercomunales, el sur de Jonglei también fue testigo de un violento conflicto entre el Ejército de Sudán del Sur (SPLA) y la milicia armada de David Yau Yau, que obligó a unas 120.000 personas a huir y a esconderse en el bosque en el condado de Pibor.

Desde el 14 de julio, equipos quirúrgicos complementarios de MSF y del Comité Internacional de la Cruz Roja (CICR) han estado dispensando asistencia a los pacientes que llegan de Manyabol al hospital de Bor.

“Con el apoyo del Ministerio de Salud estamos tratando a 176 heridos, incluidos 128 heridos de bala, y por el momento hemos practicado 34 intervenciones quirúrgicas. Esperamos que su número aumente” dice el Jefe de Misión de MSF Raphael Gorgeu. “Nuestra próxima prioridad es asegurar que los pacientes que necesitan cuidados postoperatorios y seguimiento sean trasladados en avión a nuestros proyectos más grandes, en Lankien, Nasir y Leer. Siete de ellos ya han sido trasladados.”

Mientras tanto, otro equipo de emergencia de MSF está intentando llegar a las decenas de miles de personas que se esconden en zonas pantanosas inseguras e infestadas de malaria, y que se encuentran sin acceso a agua potable segura, comida o atención médica. Un equipo de MSF ha sido enviado a una zona al sur de la ciudad de Pibor para dispensar primeros auxilios a estas personas, y para evaluar otras necesidades médicas urgentes.

“Tienen miedo de ir en busca de atención médica en ciudades, y  tenemos que intervenir allí donde se encuentran, para que todos aquellos que lo necesiten puedan acceder a tratamiento,” explica John Tzanos, responsable del equipo de MSF en el condado de Pibor. A principios de este mes, el equipo evaluó otras zonas y abrió una pequeña clínica en la ciudad de Boma, que fue escenario de intensos combates el mes pasado. MSF también sigue gestionando un puesto de salud primaria en Gumuruk, que ahora es la única instalación sanitaria en el condado después de que en mayo el hospital de MSF en la ciudad de Pibor fuese el objetivo de un ataque y quedase destruido.

“Esta coordinación entre MSF y el CICR ha sido decisiva en la ampliación de la respuesta a las crecientes necesidades médico-humanitarias en todas las partes,” añade Gorgeu. “Al mismo tiempo, sabemos que los niveles de provisión de asistencia se sitúan muy por debajo de las necesidades de la población en muchas zonas. Los equipos de MSF seguirán haciendo todo lo que esté en sus manos para proporcionar asistencia imparcial a todas las personas que lo necesiten, independientemente del bando del conflicto en el que estén.”

Las autoridades locales han concedido acceso a los heridos, pero llegar a las personas que necesitan ayuda sigue siendo extremadamente difícil. El elevado nivel de inseguridad en estas zonas remotas y el inicio de la estación de las lluvias están dificultando el aterrizaje de los aviones.

Los niveles de asistencia siguen estando por debajo de las necesidades de la población en muchas zonas. MSF sigue estando muy preocupada por el impacto que la violencia actual podría tener sobre la población local y urge a que todas las partes respeten y faciliten el despliegue de asistencia humanitaria en el estado de Jonglei.

MSF trabaja en el estado de Jonglei desde 1993. La organización proporciona asistencia primaria y secundaria de salud en todos sus centros en los condados de Pibor, Uror y Nyirol, así como atención médica urgente cundo se requiera en respuesta a brotes de violencia. En 2102, MSF realizó 130.692 consultas en el estado de Jonglei.

 

Información relacionada

via msf.es

Las trabajadoras humanitarias de MSF liberadas en Somalia llegan a España

Las familias piden privacidad en estos delicados momentos

© MSF

Montserrat Serra y Blanca Thiebaut, las dos trabajadoras humanitarias de Médicos Sin Fronteras (MSF) liberadas ayer en Somalia después de 21 meses en cautividad, han llegado hoy a las 16:00 hora española a la base aérea de Torrejón procedentes de Yibuti y han sido recibidas por sus familias. La organización expresa su alegría por la liberación de sus dos compañeras, secuestradas el 13 de octubre de 2011 en el campo de refugiados de Dadaab, Kenia, y retenidas desde entonces en Somalia. MSF continúa ofreciendo todo su apoyo a Mone y Blanca así como a sus familias.

Mone y Blanca necesitan tiempo para adaptarse a su nueva vida en libertad y desde la organización pedimos a los medios de comunicación y a la opinión pública respeten su privacidad y la de sus familias.

“Una vez más, MSF condena enérgicamente el ataque contra estas trabajadoras humanitarias que estaban dando asistencia médica a la población somalí más vulnerable y que huían del hambre y de la guerra en su país,” declara José Antonio Bastos, Presidente de MSF en España.

MSF agradece todas las muestras de apoyo y solidaridad que han recibido las familias de Mone y Blanca. La organización también quiere agradecer a los medios de comunicación el respeto con el que han tratado el caso y la consideración mostrada a las familias de las trabajadoras humanitarias. Solicitamos al público y a los medios que mantengan este respeto y consideración en esta nueva etapa en libertad de nuestras compañeras.

Información relacionada

via msf.es

Si a un estudiante le va bien en matemáticas, le va bien en todo

Academia Mexicana de Ciencias
Boletín AMC/260/13
México, D.F., 19 de julio de 2013

  • El rechazo a esta ciencia se fomenta desde el hogar y resulta clave el grado de instrucción de padres de familia, especialmente de las madres
  • Se requiere de al menos una generación para que México logre avanzar en el ámbito de la educación, particularmente en el de las matemáticas
  • Se pueden tener cursos de matemáticas en primaria y secundaria sin mencionar un número
De la Peña informó que en México hay unos 500 matemáticos profesionales dedicados a la investigación, pero son muchos más los que enseñan a nivel secundaria y preparatoria, sin embargo el número total es aún muy bajo, por lo que urge crecer de manera significativa en este campo.
De la Peña informó que en México hay unos 500 matemáticos profesionales dedicados a la investigación, pero son muchos más los que enseñan a nivel secundaria y preparatoria, sin embargo el número total es aún muy bajo, por lo que urge crecer de manera significativa en este campo.
Foto: Diego Prado/AMC.
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Las matemáticas son una herramienta que involucra el razonamiento, más que el aprendizaje de conocimientos específicos, por lo que faculta a las personas a resolver problemas de todo tipo, incluso los de la vida cotidiana. Sin embargo y pese a los beneficios que proporcionan, existe un extendido rechazo para su aprendizaje que, para revertirlo, requiere ser atendido desde varios frentes, uno de ellos en el que los padres de familia fomentan en los niños actitudes que hacen ver a esta ciencia como difícil, fría y fea.

Esta situación coloca en una paradoja a las matemáticas en nuestro país, ya que, por otro lado, se busca darle mayor impulso y que se reconozca su relevancia en la sociedad. Estas son parte de las consideraciones que expuso el doctor José Antonio de la Peña, director del Centro de Investigaciones en Matemática, institución organizadora del Primer Congreso Matemático de las Américas, que se realizará del 5 al 9 de agosto en Guanajuato, Guanajuato.

El expresidente de la Academia Mexicana de Ciencias dijo que hay muchas razones para asegurar que las matemáticas han sido y son importantes: “En primer lugar están en la base de todos los desarrollos científicos y tecnológicos, es decir, sin ellas no concebiríamos el mundo de la computación, de las telecomunicaciones, de la informática; no podríamos concebir el mundo moderno sin su uso, todas las ciencias conforme avanzan se van ´matematizando´, esto muestra su relevancia, pero lo vemos también cuando se analizan los exámenes de estudiantes de secundaria con las evaluaciones internacionales como PISA (Programa Internacional de Evaluación de Estudiantes)”.

Añadió que en ese programa de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE) se demuestra que el mejor predictor del aprovechamiento de un estudiante son las matemáticas, en promedio –dijo- si un estudiante le va bien en esa asignatura le van bien en todo y es la única materia que tiene ese efecto, por lo que se necesita que se aprendan bien.

José Antonio de la Peña expuso que el rechazo que hay de manera un poco irracional a las matemáticas, a las que se les ve como difíciles y aburridas, es efecto de que no se enseñan bien. Indicó que esta situación no solo es de México, sino que se observa en naciones como Estados Unidos y Francia, que tienen una mayor tradición en matemáticas pero también sufren en su enseñanza en los primeros años de la escuela porque igualmente a los niños no les parecen interesantes.

Un rechazo que se alimenta desde casa

¿Qué podemos hacer los padres de familia?, planteó el matemático, quien respondió que el trabajo es arduo y no hay nada que se pueda emprender a corto plazo para cambiar los resultados, al menos en las evaluaciones internacionales para el próximo año. “Dije que el primer predictor académico en el aprovechamiento de un estudiante es cómo le va en matemáticas; el mejor predictor social de cómo le va a un estudiante en la escuela es qué tanto saben sus padres, su madre en particular, el grado de educación de ésta impacta en el estudiante”.

No obstante, el director del Cimat admitió que el padre también contribuye pero lo hace en menor grado que la madre, quien tiene una influencia muy importante en el aprendizaje de los niños.

“Dicho esto, no quiere decir que la influencia de las madres sea negativa, al contrario, es positiva pero no suficientemente buena como pudiera serlo si tuvieran un mayor grado de instrucción. El hecho de que se observe pobre el nivel educativo del país es cuando se le compara con otras naciones miembros de la OCDE, el club de países desarrollados del planeta. Nuestro país simplemente está a la cabeza en América Latina. En el nivel de conocimiento de la sociedad, nuevamente en particular de las madres, también está arriba entre otros países latinoamericanos, todo depende con quiénes nos comparemos”.

Pero no ocurre así, precisó, cuando se observan las evaluaciones de la OCDE de manera general, entonces México está al final del listado, pues así como está el nivel de estudios de la población, con las mujeres pasa lo mismo, nuestro país está rezagado, son factores que van juntos.

“¿Qué vamos a hacer para conseguir que México avance en la educación? Pues necesitamos hacer que toda la población eleve su nivel educativo, que tenga más estudios, lo que podría conseguirse en 10 o 15 años más; también emprender una campaña decidida de mejora de condiciones académicas de maestros de secundaria y primaria; si logramos capacitarlos de forma adecuada podremos lograr ese cambio que queremos y necesitamos como país”, expuso.

Lectura y matemáticas, van de la mano

José Antonio de la Peña mencionó que es uno de los que se considera convencido que a nivel cerebral la comprensión del lenguaje es lo mismo que la comprensión de las matemáticas, aspectos que considera van unidos y que esto se puede ver nuevamente en las evaluaciones internacionales, en las que la calificación que obtienen los países en matemáticas es la misma que tienen en la lengua nacional, y esto, en su opinión, no es una coincidencia.

“Aprender a leer correctamente –aseguró- ayuda a las matemáticas y aprender matemáticas ayuda a la comprensión del lenguaje. Hay quienes hemos pensado que se pueden tener cursos de matemáticas en primaria y secundaria sin mencionar un número (o números), simplemente aprendiendo a resolver problemas de otra manera, como por ejemplo a través del juego como puede ser el ajedrez”, concluyó.

Fabiola Trelles Ramírez

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Condenan a tres amigos cercanos de Berlusconi por procurarle prostitutas

MILÁN (AFP)

El tribunal de Milán (norte de Italia) condenó este viernes a penas que van de siete a cinco años de cárcel a tres amigos cercanos del exprimer ministro italiano Silvio Berlusconi por reclutar prostitutas para sus fiestas privadas.

El empresario y agente de modelos Lele Mora y el periodista Emilio Fede fueron condenados a siete años por inducir y favorecer la prostitución de chicas, incluidas menores de edad, mientras la exconsejera regional e higienista dental Nicole Minetti fue condenada a cinco años por los mismos delitos.

El Papa crea una comisión para revisar las estructuras económicas de El Vaticano

CIUDAD DEL VATICANO (AFP)

El papa Francisco creó este viernes una comisión para analizar las medidas a tomar para mejorar "las estructuras económico-administrativas" de la Santa Sede, anunció su portavoz.

Esta comisión, creada a través de un documento de su puño y letra, se inscribe en una amplia reforma de la Curia y de las estructuras centrales de la Iglesia, sacudida los últimos años por los escándalos. La comisión comenzará a trabajar a principios de agosto y presentará sus propuestas personalmente a Francisco.

Unos 20 millones de rusos trabajan en la economía sumergida

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Unos 20 millones de personas, un 15% de la población de Rusia, trabajan en empleos sumergidos, informó la viceprimera ministra para la política social, Olga Golodets, después de reunirse con los ministros de Trabajo y Empleo del G-20.
“La economía sumergida rusa se estima en 20 millones de personas. Es un problema grave ya que constituye una violación de los derechos de los trabajadores”, declaró Golodets.
A la vez, Golodets subrayó que en Rusia existen mecanismos que incitan a los empleadores y los trabajadores a formalizar sus relaciones de manera debida. Es importante, en particular, para las cotizaciones al Fondo de Pensiones ya que, según las nuevas normas, el importe total de la jubilación se calcula a partir de los años trabajados y el salario oficial.
“48 millones de ciudadanos rusos activos trabajan en el sector legal. Sin embargo, esto no significa que los restantes 38 millones están empleados en la economía sumergida ya que entre ellos están las mujeres que cuidan a sus hijos, los militares, etc.”, añadió Golodets.
El miércoles, el secretario general de la Organización de Cooperación y Desarrollo Económico, Ángel Gurría, también constató que el mercado laboral sumergido en Rusia es menos importante que en algunos otros países del G-20.

Españoles se manifiestan contra la corrupción a gritos de "dimisión"

MADRID, Comunidad de Madrid (AFP)

Entonando gritos de "dimisión", un millar de personas se manifestaron este jueves en Madrid contra la corrupción, tras nuevas revelaciones sobre una presunta contabilidad oculta y sobresueldos en negro a los directivos del Partido Popular (PP), que gobierna España.

Convocados ante la sede del partido conservador a través de las redes sociales por grupos próximos al movimiento indignado, la multitud vociferaba, muchos de ellos con los brazos en alto y pancartas, "Dimisión", "Que se vayan a prisión" o "Este presidente es un delincuente", constató la AFP.

Los manifestantes, desde niños acompañados por sus padres hasta jubilados, se mantenían alejados de la sede del conservador PP, presidido desde 2004 por el jefe de gobierno Mariano Rajoy, por barreras y furgones policiales.

Tras la concentración, varios centenares de manifestantes iniciaron una marcha cortando varias calles del centro de Madrid al final de la cual se produjeron algunos incidentes con la policía, según las imágenes de la protesta retransmitidas en directo por internet por algunos de los colectivos convocantes.

Entonando gritos de "dimisión", un millar de personas se manifestaron este jueves en Madrid contra la corrupción, tras nuevas revelaciones sobre una presunta contabilidad oculta y sobresueldos en negro a los directivos del partido conservador que gobierna España.

El escándalo revelado por la prensa en enero sobre el pago de sobresueldos en efectivo a la cúpula directiva del partido, entre ellos el propio Rajoy, se ha reavivado en los últimos días tras la declaración ante el juez de instrucción encargado del caso de Luis Bárcenas, exgerente y tesorero del PP entre 1990 y 2009.

Este último, en prisión preventiva desde el 27 de junio por su presunta implicación en otro caso de corrupción ligado a la financiación del PP, confirmó el lunes ante el juez Pablo Ruz la existencia de una contabilidad paralela y afirmó haber entregado sobres con dinero a Rajoy y también a la número dos del partido, María Dolores de Cospedal, según fuentes judiciales presentes en el interrogatorio.

En un país atenazado por cinco años de crisis y una tasa de desempleo superior al 27%, el escándalo levanta airadas protestas. La oposición socialista reclamó la dimisión de Rajoy, en el poder desde finales de 2011, al mismo tiempo que reclama su comparecencia en el Congreso, que ha podido evitar por la mayoría absoluta conservadora en la cámara.

"Estoy avergonzado por todos los casos de corrupción. Hasta ahora no ha habido ninguna explicación. Y menos del presidente (Rajoy, ndlr) que es un cobarde incapaz de salir al Congreso a dar explicaciones", protestaba José Martínez, un jubilado de 70 años.

Convocados ante la sede del partido conservador a través de las redes sociales por grupos próximos al movimiento indignado, la multitud vociferaba, muchos de ellos con los brazos en alto y pancartas, "Dimisión", "Que se vayan a prisión" o "Este presidente es un delincuente", constató la AFP.

"Sacarlos del poder va a ser muy difícil, pero tenemos que protestar para ver si podemos cambiar las cosas", reconocía.

"Lo que más me choca de todo es que se niega a dar explicaciones", afirmaba Álvaro López, un físico recién graduado de 21 años. "Perdió su legitimidad hace medio año. Que ganes unas elecciones por mayoría absoluta, no significa que puedas quedarte allí siempre", añadió.

Tras asegurar en enero que jamás había cobrado dinero en negro, Rajoy se limitó a decir el lunes, en una rueda de prensa protocolaria, que no pensaba dimitir.

Puesto en un aprieto por este escándalo, que de momento no le conlleva problemas judiciales, el jefe de gobierno se apoya en la cómoda mayoría parlamentaria y el respaldo de su partido para aferrarse en el cargo.

Las dimisiones de políticos son, además, muy poco habituales en España, donde numerosos cargos electos están salpicados por tramas de corrupción.

miércoles, 17 de julio de 2013

¿Existe la fórmula perfecta para encontrar el amor en internet?

amor
Cada vez más gente busca pareja en la web. / 3planos
Marta Palomo | 12 julio 2013 11:23
En el siglo XXI, quienes buscan romance han ampliado su campo de acción a las webs de contactos, que congregan a usuarios del mundo entero sedientos de amor y, además, prometen ser más fiables que la tan traicionera intuición gracias al método científico. Pero ¿hasta qué punto esto es verdad?
Según un estudio publicado en la revista PNAS, las parejas on line tienen menos probabilidades de romperse que las que se han conocido en la calle. “El efecto es muy pequeño, pero estadísticamente significativo”, afirma a SINC John Cacioppo, investigador del Centro de Neurociencia Social y Cognitiva de la Universidad de Chicago (EEUU) y primer autor del trabajo.
Nadie ha demostrado científicamente que a usted le vaya a ir mejor en el mundo amoroso on line
Pese a la excelente reputación de la revista que se hace eco del estudio, Harry Reis, coautor de la más extensa revisión científica en el campo de las citas on line, asegura a SINC que el trabajo falla en el mismo punto que tantos otros.
“No es una investigación prospectiva, por lo que en realidad no predice nada –explica por teléfono desde su despacho en Nueva York este profesor de psicología en la Universidad de Rochester (EEUU)–. Hay docenas de otras razones que podrían explicar estos resultados y no se ha explorado ni una”.
De lo que nadie alberga duda alguna es de que cada vez son más las personas que buscan su media naranja en internet. “En EEUU tenemos menos tiempo libre y oportunidades sociales que hace diez años por lo que, si seguimos así, el porcentaje de gente que encuentre pareja en la red será cada vez mayor”, sentencia Cacioppo.
Las páginas de citas on line aseguran poder cumplir, cual lámpara mágica de Aladino, los tres grandes deseos del buscador de amor: centenares de parejas potenciales con perfiles descritos al detalle, infinidad de vías de comunicación y un algoritmo que desbanca la intuición y pone al infalible poder de la ciencia a su servicio.
La ciencia tras las citas on line
Según el artículo en el que participa Harry Reis y que fue publicado el año pasado en la revista Psychological Science in the Public Interest, el mundo on line pone en contacto a gente que de otra manera no se hubiera conocido nunca, y eso incrementa las posibilidades de una relación romántica. “Sin lugar a dudas, si yo estuviera soltero utilizaría este sistema”, afirma Reis.
Pero estas páginas de citas, especialmente las que se basan en algoritmos para la búsqueda de pareja, se sirven de una idea falsa. Porque, en realidad, no está demostrado científicamente que a usted le vaya a ir mejor en el mundo on line que en el off line. “Se trata de publicidad engañosa”, afirma, categórico, Reis.
Las parejas que se conocieron en chats están menos satisfechas que las surgidas a través de redes sociales 
Para el grupo de académicos, estas webs no siguen el método científico porque sus resultados no se pueden replicar de manera independiente, se desconoce en qué consiste el algoritmo y qué estadística utilizan, y sus datos no están libres de errores de observación. “Las páginas de citas on line son parte de un gran negocio y, como tal, las agencias gubernamentales tendrían que regular qué tipo de afirmaciones les está permitido hacer”, reclaman en su artículo.
Wiebke Neberich, asesora científica de eDarling, una de las principales páginas de contacto en España, alega que las compañías protegen celosamente su algoritmo para evitar posibles competidores, porque es el núcleo de todos sus esfuerzos e inversiones. “Es un poco como la fórmula de la Coca Cola”, explica a SINC Neberich. De todos modos, admite que se necesitan estudios prospectivos y a largo plazo, y que en el verano de 2014 espera poder comunicar los resultados de un trabajo conjunto con investigadores del mundo académico.
Navegando entre oportunidades
En el mundo real, según el estudio de Cacioppo, si usted ha conocido a su pareja en un bar o en una cita a ciegas tiene menos posibilidades de ser feliz con ella que si han sido compañeros de colegio. Algo parecido pasa en internet. “No todas las vías de comunicación on line tienen los mismos resultados románticos”, asegura el investigador. Las parejas que se conocieron en comunidades o chats, por ejemplo, están menos satisfechas que las surgidas a través de redes sociales o juegos en comunidad.
Uno de los principales resultados de este trabajo, para el que se ha encuestado a 19.131 personas de EEUU casadas entre 2006 y 2011, es que internet ya es la responsable de un tercio de los matrimonios del país. De estos casi la mitad se conocieron en páginas de citas basadas en algoritmos, mayoritariamente eHarmony, página para la que Cacioppo forma parte del comité asesor científico, y Match.com.
La filosofía del algoritmo de estas dos webs está en la línea de la española eDarling. Según Neberich, se basan en las últimas investigaciones sobre personalidad y psicología social que apuntan a que ser parecidos da lugar a mayor satisfacción y estabilidad en la pareja. “Las diferencias en personalidad, actitud e intereses parecen interesantes y excitantes al principio, pero son cosas con las que no es fácil vivir a largo plazo. Los polos opuestos se atraen, y después se atacan”, opina Neberich.
Las páginas de citas miden la similitud de dos personas antes de que se conozcan, y no hay evidencia de que eso prediga una buena relación
Para Paul Eastwick, investigador de los mecanismos psicológicos del amor romántico de la Universidad de Texas (EEUU), depende de cómo se mida. “Si le preguntas a alguien si se parece a su pareja, hablamos de similitud percibida, y esa sí predice una buena relación; pero si tratas ese dato como una variable, tiene una capacidad de predicción muy pobre –explica a SINC–. Lo que hacen las páginas de citas on line es aún más difícil, ¡miden la similitud antes incluso de que la pareja se haya conocido! No hay ninguna evidencia que este proceso pueda predecir una buena relación”.
En opinión de Neberich es cierto que se necesita más investigación en este campo, especialmente respecto a los algoritmos que juntan a las personas pero, “solo porque haya pocas investigaciones sobre el éxito de las citas on line no significa que no funcionen”, declara.
Alcahuetas moleculares y genéticas
Hay webs que directamente analizan genes y moléculas para encontrar almas gemelas. La página Genapartner.com sentencia que “el amor no es una coincidencia” y ofrece un método para emparentar hombres y mujeres según sus genes. “Con gente que es bastante compatible genéticamente sentiremos esa rara sensación de una química perfecta”, prometen, y por 249 dólares analizan en una muestra de saliva los genes HLA que determinan la respuesta inmunitarita de cada persona.
Esta aproximación surge de un estudio que llevaron a cabo investigadores de la Universidad de Berna (Suiza) en 1995, en el que mujeres voluntarias olieron las camisetas que distintos hombres habían sudado durante tres días. Las mujeres se sentían más atraídas por los hombres cuyo sistema inmunológico era más diferente al suyo. En teoría, desde un punto de vista evolutivo, cuanta más diferencia haya entre los genes HLA de la pareja, mejor será la capacidad de respuesta inmunológica de la descendencia.
Hay webs que directamente analizan genes y moléculas para encontrar almas gemelas
“La idea me parece fascinante, pero me sorprendería que estos datos fueran realmente determinantes en las posibilidades de un amor romántico –opina Paul Eastwick–. La literatura científica al respecto es bastante preliminar y los efectos detectados, si llegan a replicarse, son muy pequeños”.
Además de genes, otra aproximación es valorar moléculas, como por ejemplo, las hormonas y neurotransmisores que analiza Chemistry.com, creado por la doctora Helen E. Fisher y que clasifica la personalidad en cuatro posibles categorías: director, negociador, explorador y constructor, dependiendo de si domina la testosterona, los estrógenos, la dopamina o la serotonina, respectivamente.
Además de un test de preguntas, Chemistry.com valora la relación entre el dedo índice y el anular de la mano derecha como marcador de los niveles de testosterona. Según su hipótesis, por ejemplo, las personas ‘directoras’ tienen unas características que las hacen compatibles a nivel romántico con las ‘negociadoras’, y en eso se basa el algoritmo de búsqueda de pareja de su web.
Pese a que estas aproximaciones aseguran estar basadas en resultados científicos y contar con un comité de psicólogos e investigadores, no están libres de crítica. “Para mí se trata de una auténtica broma –comenta secamente Reis–. No vale la pena ni siquiera hablar de ello”.

La cita en el mundo real, cuanto antes mejor 

Las páginas de citas le ofrecen a uno centenares y, a veces, miles de potenciales parejas. La revisión en la que participa Harry Reis apunta a que tantas opciones pueden ser demasiadas, y que el hecho de valorarlas todas en conjunto no solo es laborioso a nivel cognitivo sino que puede influir negativamente en el resultado porque “en realidad los perfiles no logran captar la esencia de la persona”, explican los investigadores en su trabajo.
Este hándicap está paliado por las numerosas opciones de comunicación que ofrecen las webs y que permiten llegar, quizás, a una cita cara a cara. Según los investigadores es importante no alargar el tiempo entre la interacción en la red y la cita. “Es mejor verse a las tres semanas que a las seis –apunta el equipo de Reis–. Si no, el encuentro no llegará a cubrir las expectativas, que serán o exageradas o demasiado concretas”.
Pero, en definitiva, ¿internet mejora la búsqueda del amor romántico? Cacioppo reflexiona que la tecnología es una herramienta y sus resultados dependen de cómo se use. “Nuestros datos sugieren que las citas on line no solo no tienen efectos adversos sobre los matrimonios si no que, en realidad, quizás se están produciendo mejoras”, concluye.
El más escéptico Reis asegura que internet es una gran oportunidad y una excelente herramienta para la búsqueda de pareja, aunque tiene tres recomendaciones para todo aquel que se quiera iniciar en las citas on line: “Primero, no gastar ni tiempo ni dinero en un sitio cuyo algoritmo pretende escoger mejor que usted; segundo, considerar a cada candidato como un todo y no como un conjunto de variables; y, por último, tener mucha paciencia y no desanimarse”.
Científicos cuestionan los métodos de las webs de contactos
Buscar pareja puede resultar costoso en tiempo, dinero y ánimo. Como alternativa a conocer al amigo de un amigo, millones de personas navegan por la red buscando su alma gemela. Las empresas de citas on line presumen de ser más eficientes que el ligue clásico gracias a su infalible “método científico de emparejamiento”, pero los algoritmos de estas páginas aún tienen mucho que aprender.

Desgarrada por un agujero negro

El VLT observa en tiempo real cómo una nube de gas se acerca al gigante situado en el centro de la Vía Láctea

Nuevas observaciones llevadas a cabo con el telescopio VLT (Very Large Telescope) de ESO muestran por primera vez una nube de gas desgarrada por el agujero negro supermasivo situado en el centro de la galaxia. La nube está ahora tan estirada que su parte frontal ha superado el punto más cercano y está alejándose del agujero negro a más de 10 millones de km/h, mientras que la cola aún está cayendo hacia él.
En el año 2011 el telescopio VLT (Very Large Telescope) de ESO descubrió una nube de gas con varias veces la masa de la Tierra acelerando rápidamente hacia el agujero negro del centro de la Vía Láctea (eso1151) [1]. Esta nube se está acercando a su límite máximo y nuevas observaciones del VLT muestran que está siendo estirada y deformada por el fuerte campo gravitatorio del agujero negro.
"El gas que se encuentra en la cabeza de la nube se estira a más de 160.000 millones de kilómetros alrededor del punto más cercano de la órbita del agujero negro. Y el máximo acercamiento es a tan solo unos 25.000 millones de kilómetros del propio agujero negro — apenas desaparezca caerá sumido en el olvido", explica Stefan Gillessen (Instituto Max Planck de Física Extraterrestre, Garching, Alemania) quien lidera el equipo de observación [2]. "La nube está tan estirada que el punto máximo de acercamiento no es un evento puntual, sino un proceso que se extiende a lo largo de un periodo de, al menos, un año".
A medida que la nube se estira, su luz se va haciendo cada vez más difícil de observar. Pero observando minuciosamente la región cercana al agujero negro durante más de 20 horas de tiempo de exposición total con el instrumento SINFONI instalado en el VLT — la exposición más profunda hecha nunca de esta región con un espectrómetro de campo integral [3] — el equipo fue capaz de medir las velocidades de diferentes partes de la nube a medida que salía disparada más allá del agujero negro central [4].
"Lo más emocionante que vemos ahora en las nuevas observaciones es la cabeza de la nube que vuelve hacia nosotros a más de 10 millones de km/h a lo largo de la órbita — lo que supone un impresionante 1% de la velocidad de la luz", añade Reinhard Genzel, líder del equipo de investigación que ha estudiado esta región durante cerca de veinte años. "Esto significa que la parte frontal de la nube ya ha hecho su máximo acercamiento al agujero negro".

 El origen de la nube de gas sigue siendo un misterio, aunque no faltan ideas al respecto [5]. Las nuevas observaciones limitan las posibilidades.

"Igual que un desafortunado astronauta en una película de ciencia ficción, vemos que la nube se estrecha tanto que parece un espagueti. Esto significa que, probablemente, no tenga una estrella en su interior", concluye Gillessen. "Por el momento creemos que, probablemente, el gas proceda, de algún modo, de las estrellas que orbitan el agujero negro".
El clímax de este acontecimiento único en el centro de la galaxia está teniendo lugar en estos momentos y astrónomos de todo el mundo lo están observando muy de cerca.
Esta intensa campaña de observación proporcionará una gran cantidad de datos, revelando, no solo más sobre esta nube de gas [6], sino que también sondeará las regiones cercanas al agujero negro que no habían sido exploradas antes y ofrecerá más información sobre los efectos extremos de la intensa gravedad.

Notas

[1] Se estima que el agujero negro del centro de la Vía Láctea tienen una masa de alrededor de cuatro millones de veces la masa del Sol. Se denomina Sgr A* (de Sagittarius A star) y es el agujero negro supermasivo más cercano conocido (por tanto, es el mejor lugar para estudiar en detalle los agujeros negros). El estudio del agujero negro supermasivo del centro de la galaxia y de su entorno está en el número uno de la lista de los Top ten de los descubrimientos astronómicos de ESO.
[2] La distancia de máximo acercamiento es unas cinco veces la distancia que separa al planeta Neptuno del Sol. ¡Demasiado cerca para consolar a un agujero negro con una masa de cuatro millones de veces la del Sol!
[3] En un espectrómetro de campo integral la luz recogida por cada píxel se dispersa separadamente en los colores que la componen, de manera que se registra el espectro de cada uno de los píxeles. De esta manera puede analizarse el espectro de forma individual y usarse para crear mapas de las velocidades y para determinar las propiedades químicas de cada parte del objeto.
[4] El equipo espera poder ver evidencias de cómo la veloz nube interacciona con cualquier tipo de gas del entorno del agujero negro. Hasta el momento no se ha encontrado nada, pero se planean posteriores observaciones para buscar este tipo de efectos.
[5] Los astrónomos pensaban que podría haber sido creado por vientos estelares procedentes de las estrellas que orbitan al agujero negro. O, posiblemente, podrían incluso ser el resultado de un chorro originado en el centro galáctico. Otra opción era que hubiese una estrella en el centro de la nube y que el gas procediera o bien de los vientos estelares de esa estrella o bien de un disco de gas y polvo protoplanetario en torno a la estrella.
[6] Tal y como revela este fenómeno en el centro de la galaxia, los astrónomos esperan ver que la evolución de la nube cambie de ser un evento puramente gravitatorio a un fenómeno de hidrodinámica turbulenta y compleja.
ESO