domingo, 30 de septiembre de 2012

Mejoran el análisis de imágenes mediante el cómputo bioinspirado

  • Mediante un algoritmo se imita el proceder de nuestro sistema inmune, explica Juan Humberto Sossa Azuela
  • La detección de cáncer en la sangre, una de las primeras aplicaciones
La respuesta inmunológica base de nuevos algoritmos. En la imagen un neutrófilo engulle al bacilo del Antrax.
Foto: Volker Brinkman.
Nuestro sistema inmune es capaz de eliminar los microorganismos patógenos que ingresan a nuestro cuerpo así como de “memorizarlos” para que en futuras invasiones -si las hubiera- la respuesta de defensa sea más efectiva y salgamos bien librados de alguna enfermedad. Está compuesto de un arsenal de células especializadas y actúa orquestando cada una de ellas en un momento y sitio específicos. Este sistema biológico ha sido emulado para optimizar el análisis de imágenes por computadora y podría tener importantes aplicaciones en diferentes campos de la actividad humana.
El análisis de imágenes por computadora es una herramienta muy útil porque permite acelerar tareas que de otra manera serían prolongadas y tediosas para los humanos. Algunas de las técnicas clásicas permiten, por ejemplo, extraer caracteres, logos, gráficos y registros musicales; también se usan para procesar mapas y otro tipo de materiales visuales, de manera que facilitan la detección de objetos, el marcaje y la inspección de su calidad.
Los algoritmos –la serie de instrucciones mediante los cuales se resuelven problemas matemáticos o computacionales específicos - que utilizan las modelos computacionales convencionales en el análisis de imágenes tienen dos inconvenientes. El primero es su limitada capacidad de resolución conforme aumenta la complejidad de la tarea a realizar; el segundo radica en la lentitud para resolver el problema o en el alto costo computacional para lograrlo.
Esto no sucede con los recientes modelos computacionales inteligentes que simulan la estructura y el funcionamiento de los sistemas biológicos. Tal es el caso de los Sistemas Inmunes Artificiales, que están inspirados en nuestro sistema de defensa contra enfermedades. Un estudio publicado este año en la revista Mathematical Problems in Engineering, demuestra que es posible la optimización de la segmentación de imágenes digitales (aislarlas del fondo) mediante el uso de un tipo específico de instrucciones conocidas como Algoritmo de Sección Clonal (ASC), el cual se basa en cómo ocurre la respuesta inmune en nuestro cuerpo.
La segmentación de imágenes digitales consiste en detectar y clasificar sus características más relevantes a partir del agrupamiento de aquellos pixeles que contengan información significativa o útil. Este primer tratamiento de la imagen es esencial porque es la base para realizar tareas más complejas, menciona el artículo citado.
“La segmentación de imágenes, que pertenece al área conocida como visión por computadora, es uno de los problemas más difíciles que hay, en la práctica se le considera incluso intratable porque no existe un algoritmo computacional sencillo para resolverlo”, afirmó Juan Humberto Sossa Azuela, coautor del estudio y miembro de la Academia Mexicana de Ciencias.

Inspiración en la naturaleza

El sistema inmune crea barreras en el organismo a la enfermedad. En un primer paso, un tipo de células identifican al agente externo mediante las moléculas presentes en su superficie -llamados antígenos-. A continuación otras se encargan de destruirlo. Más tarde, solo las células que fabrican las moléculas capaces de reconocer las “marcas” del invasor –los anticuerpos- se multiplican rápidamente a manera de clones para reforzar el contraataque. De esta manera, nuestro sistema inmune no solo crea una memoria sino que se adapta a los diferentes invasores que enfrenta.
El ASC propuesto por el estudio citado imita el proceder de nuestro sistema inmune. El antígeno es el elemento a detectar, es decir, el problema a resolver; el anticuerpo son las posibles soluciones candidatas del problema, o los posibles leucocitos (glóbulos blancos).
De manera general, el ASC primero crea aleatoriamente un conjunto de anticuerpos (soluciones candidatas). Se seleccionan los elementos de dicha población que sean más afines al antígeno y a partir de estos se genera una población de clones que, mediante otra serie de pasos más complejos, se mejoran. A partir de estos se compone un nuevo conjunto de memoria. El algoritmo se detiene si encuentra un máximo de afinidad, en caso contrario regresa a puntos anteriores.
“Con las técnicas clásicas se puede segmentar imágenes pero es tardado y laborioso, se necesitarían años; una de las ventajas que tiene usar el cómputo bioinspirado (como el AIS) es que permite resolver problemas de una manera mucho más rápida, de manera más eficiente y a un menor costo”, afirmó el investigador del Centro de Investigación en Computación del IPN.

Potencial de aplicaciones

El experto y su equipo de trabajo llevan varios años desarrollando una amplia variedad de sistemas computacionales bioinspirados, pero relativamente poco tiempo el AIS y su aplicación en el análisis de imágenes digitales. No obstante, Sossa Azuela consideró que tiene un gran potencial hacia el futuro incluso para otras aplicaciones. De hecho, recientemente recibió apoyo financiero de la Unión Europea para consolidar más las investigaciones en este campo.
El análisis de imágenes médicas es una de las primeras aplicaciones desarrolladas por el especialista y su equipo de trabajo, por ejemplo, de fotografías de pequeñas muestras de sangre llamadas frotis. El recuento y la clasificación de los linfocitos (un tipo de células sanguíneas) son más rápidos y eficientes con los novedosos sistemas computacionales. De esta manera, de acuerdo con los resultados de las primeras pruebas experimentales del investigador, es posible detectar fases tempranas de la leucemia linfoblástica, un tipo de cáncer en el que la médula ósea produce un exceso de linfocitos.

jueves, 27 de septiembre de 2012

Organización corporativa y cogobierno: Lecciones de Teotihuacan

  • Estudios arqueométricos revelan cómo se conformaba y organizaba la sociedad teotihuacana
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Entierro ritual en Teopancazco, Teotihuacan.
Fotos Linda Manzanilla Naim

De la antigua ciudad de Teotihuacan ya solo quedan gastadas edificaciones y restos mortuorios de huesos, artefactos, minerales y material orgánico. Pero a través de estos se sabe que en entre los siglos 100 y 600 d.C. del periodo Clásico de Mesoamérica fue una espléndida megalópolis que convocó a distintos grupos étnicos a participar en la vida urbana. A sus barrios llegaron artesanos, cargadores, militares y gente dedicada a los rituales desde zonas como Oaxaca, Michoacán y la costa del Golfo.

Hacer reconstrucciones de este tipo no ha sido una tarea sencilla pues a diferencia de otras culturas mesoamericanas, como la maya, Teotihuacan no legó textos, explicó Linda Manzanilla Naim, integrante de la Academia Mexicana de Ciencias, durante su exposición en el ciclo de conferencias “Ciencia y cultura para juzgadores”  en el Instituto de la Judicatura Federal.

Manzanilla trabaja con un grupo multidisciplinario de arqueólogos, geofísicos, médicos, químicos, genetistas y biólogos, principalmente de la UNAM, en un gran proyecto destinado a estudiar cómo era la vida teotihuacana, cómo se organizaba, qué relaciones de intercambio había, cuáles eran los tipos de gobierno y las manifestaciones de identidad de la gran urbe a partir de sus restos. De 1997 a 2005 los expertos se enfocaron en Teopancazco, un centro de barrio ubicado en la periferia de la ciudad.

Forenses del pasado

Una de las estrategias utilizadas por la investigadora del Instituto de Investigaciones Antropológicas de la UNAM, junto con sus colegas, para saber la procedencia de los habitantes de Teopancazco, es analizar ciertos marcadores químicos, llamados isótopos, presentes en los huesos y en el esmalte dental de los individuos enterrados.

El uso de estos marcadores se basa en dos principios. El primero es que tanto plantas como animales incorporan a lo largo de su vida parte de sus alimentos a los tejidos como hojas o huesos, respectivamente. El segundo principio es que los suelos de determinado lugar tienen una composición química característica.

Así, cuando las plantas toman del suelo donde están enraizadas los nutrientes y los incorporan a sus tejidos quedan “marcadas” por el sello químico del lugar. Esos marcadores químicos se fijan entonces a lo largo de los niveles tróficos, primero en los herbívoros, por que se alimentan de las plantas, y después en los carnívoros, que a su vez se alimentan de los herbívoros.

De esta manera, aunque un teotihuacano y un antiguo costeño veracruzano hayan sido enterrados en un mismo lugar, los restos de sus huesos y dientes presentan ligeras diferencias de los marcadores químicos debido a las diferencias en sus dietas. Para distinguir entre extranjeros y residentes, también se analizan la flora y fauna, antigua y moderna, ya que sirven como punto de comparación.

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Linda Manzanilla Naim, integrante de la Academia Mexicana de Ciencias, durante su exposición en el ciclo de conferencias “Ciencia y cultura para juzgadores”

¿Pero cómo saben los especialistas si un individuo pasó toda su vida en Teotihuacan o si fue un residente pasajero? La clave está en que la incorporación de los marcadores químicos en el esmalte de los dientes y en los huesos ocurre a distintas velocidades; el esmalte deja de incorporar nutrientes en la infancia, mientras que el tejido óseo recambia a lo largo de la vida. Si los marcadores químicos del esmalte dental y los huesos son diferentes, es indicio de que se trata de un migrante.

Los marcadores químicos que ha utilizado el grupo multidisciplinario son muy diversos y también pueden revelar la composición y procedencia de la dieta.

En Teopancazco también se hacen otro tipo de estudios a partir de los restos óseos, como el de las entesopatías (deformaciones de las articulaciones), las patologías y las reconstrucciones faciales. Estas dan información, por ejemplo, sobre los oficios de sus habitantes.

Lecciones por aprender

De acuerdo con Manzanilla Naim en su conferencia “Estudio de poblaciones multiétnicas prehispánicas con la ciencia del Siglo XXI”, los hallazgos de la arqueología moderna van más allá del mero conocimiento sobre cómo vivían las sociedades del pasado, “la arqueología no puede quedarse como anécdotas del pasado”.

Dos características que hicieron de Teotihuacan una megalópolis única en Mesoamérica, de acuerdo con la investigadora, fueron la organización corporativa —palpable en los conjuntos multifamiliares que albergaban a familias independientes que compartían diferentes oficios— y el cogobierno.

Por tratarse de una sociedad multiétnica de gran tamaño poblacional, según la investigadora, “el hecho de que hubiera varias personas cogobernando fue algo muy hábil. En un pacto de cogobierno, los distintos intereses se reflejaban en la toma de decisiones y por lo tanto la estabilidad política estaba asegurada. Creo que es una lección para el presente.”

Además, a diferencia de la cultura maya que estaba centrada en solo gobernante, “en Teotihuacan lo que importó fueron los grupos, los oficios, las colectividades, no el individuo”, dijo la investigadora.

Alejandra Monsiváis Molina

ONU no se compromete a liderar debate de drogas

NACIONES UNIDAS (AP) -- Un día después de que el presidente mexicano Rafael Calderón exigiera a las Naciones Unidas liderar la búsqueda de nuevas alternativas para combatir el narcotráfico, el organismo internacional dijo que está dispuesto a colaborar en ese terreno, pero que no le corresponde llevar la voz cantante.

"Nosotros no tenemos la capacidad de cambiar las leyes internacionales", dijo Yury Fedotov, director ejecutivo de la Oficina de Naciones Unidas Contra la Droga y el Delito (UNODC, por sus siglas en inglés). "Estamos al servicio de los miembros estado y seguiremos buscando las mejores vías para frenar este problema".

"Estamos trabajando detrás de los gobiernos realmente para asesorarles. Les decimos esto funciona o esto no, y luego los gobiernos son soberanos para decir lo que pueden hacer", indicó Amado Philip de Andrés, representante de la oficina regional de la UNODC para Centroamérica y el Caribe. "Necesitamos policías bien capacitadas, fiscales que puedan enjuiciar de verdad, programas de integración de mareros. Es un nuevo pensamiento".

Esta semana los presidentes de México, Guatemala y Colombia hicieron un llamado ante la Asamblea General de Naciones Unidas para que se explorasen nuevas vías para combatir el narcotráfico. Calderón exigió a la ONU que encabece "una discusión a la altura del siglo XXI" y que busquen "enfoques nuevos y eficaces". El presidente de Guatemala, Otto Pérez Molina, es partidario de regularizar sustancias ilícitas como mecanismo para hacer frente al flujo de drogas y la violencia que generan.

Por su parte, la UNODC presentó un informe el jueves donde precisamente explica el problema que representa la violencia relacionada con el tráfico de drogas y destacó que en Honduras hay una media de 92 homicidios por cada 100.000 habitantes. En el mundo, más de 200.000 personas mueren debido a las drogas ilícitas cada año, dijo Fedotov.

En su informe, titulado "Delincuencia Organizada Trasnacional en Centroamérica y el Caribe", la UNODC recomienda que los países combatan la impunidad y la corrupción mientras refuerzan la policía y el sistema de justicia. También pide más coordinación regional para hacer frente al problema.

De Andrés dijo a los periodistas que las alternativas que piden los presidentes latinoamericanos incluyen un debate sobre cómo se podrían aplicar las convenciones internacionales, cómo funcionan los programas de rehabilitación y prevención o cómo pueden cooperar las policías de diferentes países entre sí.

Respecto a la regularización de sustancias ilícitas, mencionó la posible regularización de la marihuana en Uruguay y habló de la necesidad de debatir el tema debido a posibles consecuencias negativas.

"Hay que hacer un análisis real de las consecuencias para la salud. Si el cannabis es legalizado en uno o dos países eso puede abrir una puerta de Pandora muy importante para otras drogas", indicó.

"Estamos analizando cuales son las tendencias de drogas de consumo, por ejemplo en Brasil aumenta el crack, y cómo podemos atajarlas, y si se incrementaran, cuáles serían las consecuencias para la salud pública y sobre todo para el erario público", agregó el experto. "Los países centroamericanos han aumentado el presupuesto de seguridad. ¿Ese aumento cubriría el que se triplicaran en la sociedad el número de casos de drogodependientes? En varios años ¿Vamos a poder contar con una sociedad de drogodependientes totalmente integrados en la sociedad?".

Tanto Fedotov como De Andrés dijeron que la UNDC se ha descentralizado y ahora mantiene varias oficinas en Latinoamérica, incluido en México y Panamá, para responder de forma más directa la problemática.

ONU: Calderón habla de políticas alternativas

NACIONES UNIDAS (AP) -- El presidente mexicano Felipe Calderón pidió a los países consumidores de drogas que detengan el flujo de fondos al narcotráfico y exigió a las Naciones Unidas que promueva un debate en torno a formas alternativas para combatir ese flagelo.

Con tono inusualmente enérgico, Calderón dijo que "si los países desarrollados que consumen toneladas y toneladas de drogas no pueden o no quieren reducir su consumo, al menos que detengan el flujo exorbitante de dinero con el que consumidores financian la muerte de miles de jóvenes".

"Y si eso no se puede (lograr), es el momento de explorar alternativas diferentes al proposito de reducir el consumo", expresó Calderón en su discurso de despedida.

Agregó que había llegado el momento de que las Naciones Unidas "no solo participen en este análisis, sino de que encabecen un profundo debate internacional".

"Urjo, exijo a las Naciones Unidas que no solo participen sino encabecen una discusión a la altura del Siglo XXI", que explore "enfoques nuevos y eficaces".

"El balance debe examinar con honestidad cuáles pueden ser esas alternativas. Explorar específicamente alternativas regulatorias o de mercado, que nos permitan saber si son verdaderas alternativas", manifestó el mandatario mexicano, hablando horas antes que su colega de Guatemala Otto Pérez Molina, quien se prevé hablará de la necesidad de explorar la legalización de las drogas para quitar incentivos a los narcotraficantes.

Fue el último discurso que pronuncia Calderón ante la ONU, ya que en diciembre entregará la presidencia a su sucesor Enrique Peña Nieto.

Banco nipón pone en servicio cajero automático que entrega efectivo sin tarjeta

Pone la palma de la mano en la pantalla, escribe su fecha de nacimiento, la suma a recibir, o el pago que quiere hacer, y el cajero hace el resto.

Banco nipón pone en servicio cajero automático que entrega efectivo sin tarjeta
Realizan operaciones leyendo la palma de la mano del usuario
Tokio / Ciberpasquinero II
El banco japonés Ogaki Kyoritsu Bank, Ltd anunció la puesta en servicio desde hoy, de cajeros automáticos que sin necesidad de tarjeta, entregan efectivo y realizan operaciones leyendo la palma de la mano del usuario, informó la entidad bancaria.
“Es el primer caso en Japón de utilización de cajeros automáticos que con scanners pueden leer la información biométrica de los clientes. Después de registrar esta información en el banco, nuestros clientes, en los nuevos cajeros, pueden efectuar operaciones en su cuenta, incluso en el caso de que su tarjeta esté perdida”, dice el comunicado del banco.
Ahora, el usuario sencillamente pone la palma de la mano en la pantalla, escribe su fecha de nacimiento, la suma a recibir, o el pago que quiere hacer, y el cajero hace el resto.
Según el banco para finales de mes funcionarán en Tokio al menos 18 cajeros inteligentes y para comienzos del año próximo en cada filial del banco en las principales ciudades del país.
La reputación de los bancos nipones en cuanto a su elevada calidad de servicios para sus clientes quedó demostrada definitivamente tras el devastador tsunami que arrasó el noreste de Japón en marzo de 2011.
Entonces, decenas de miles de japoneses además de otras pertenencias quedaron sin documentos para demostrar la existencia y monto de sus ahorros, y los bancos entregaron hasta 120.000 yenes (1.500 dólares) a todas las personas que bajo palabra de honor y sin mostrar ningún tipo de documento, declararon haber tenido cuenta en ese banco.

miércoles, 26 de septiembre de 2012

Implementa SEJ nuevo esquema de becas para Educación Básica y Normal

El trámite se deberá realizar a través de la página de Internet http://www.jalisco.gob.mx/wps/portal/sriaEducacion/

Con el propósito de coadyuvar a disminuir la deserción, reprobación, apoyar la eficiencia escolar y promover la equidad, la Secretaría de Educación Jalisco (SEJ), a través de la Dirección de Becas de la dependencia ejercerá este año 17 millones de pesos e implementará un nuevo esquema de otorgamiento de becas para Educación Básica (Primaria y Secundaria en todas sus modalidades) y Educación Normal.
Este nuevo programa estará abierto en la web a partir del lunes 1° de octubre del año en curso y se cerrará el miércoles 31 del mismo mes. En el desplegado de Internet aparecerán tres íconos: Programa Nacional de Becas (PRONABES), Escuelas Particulares y Becas Económicas, en éste último se podrá vaciar toda la información del interesado.
El director de Becas de la SEJ, Armando Martínez Sánchez, señaló que en función de transparencia y por no siempre tener consenso en las mismas escuelas a través de su comité, las becas no se asignaban, “el año pasado de cinco mil 500 becas que se tenían previstas, hubo casi mil que no se utilizaron, por lo que el total del presupuesto no se ejerció”, dijo.
Indicó que a partir de este Ciclo Escolar 2012-2013 los montos serán por $ 350 pesos mensuales para estudiantes de nivel Primaria y Secundaria, y $ 460 pesos mensuales para Educación Normal.
La beca se otorgará durante los diez meses que dura el ciclo escolar, desde septiembre de este año y hasta junio de 2013.
Agregó que la forma de pago será a través de un cheque donde se les entregará la cantidad correspondiente cada mes, “sólo lo que corresponda a septiembre, octubre y noviembre se entregará de manera acumulada los primeros diez días del mes de diciembre”.
El cheque llegará directamente a la escuela a través de la cadena de distribución en coordinación de la Delegación Regional de Servicios Escolares (DRSE).
Para conocer el resultado del interesado, se podrá accesar a la página antes citada y el próximo 16 de noviembre, cada uno de estos alumnos podrá teclear su Clave Única de Registro de Población (CURP) y se desplegará la palabra rechazado o aceptado.
Los aceptados podrán entregar su expediente en la DRSE correspondiente con los siguientes requisitos: acta de nacimiento, boleta de calificaciones, comprobantes de ingreso (los dos últimos) comprobante de domicilio (luz, agua, teléfono, gas).
Para mayores informes comunicarse a los teléfonos: 3819 2772 y 3819 2700 Exts. 22619 y 22775 de 09:00 a 14:00 horas, o bien en su institución educativa.

Un hogar para los niños que no lo tienen

RE/MAX España

Campaña de responsabilidad social corporativa a favor de aldeas infantiles SOS

 

Bajo el nombre "Desayunos Solidarios", RE/MAX España ha querido dar un impulso a su política de responsabilidad social corporativa RE/MAX For Kids.

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RE/MAX España, red  internacional de franquicias inmobiliarias, inició su nueva campaña de Responsabilidad Social Corporativa a favor de la ONG Aldeas Infantiles SOS.
Bajo el nombre "Desayunos Solidarios", RE/MAX España ha querido dar un impulso a su política de responsabilidad social corporativa RE/MAX For Kids, ayudando y sobretodo apoyando la encomiable causa y compromiso de nuestro patner, la ONG Aldeas Infantiles SOS cuya causa se centra  en  la búsqueda de un verdadero hogar para los niños que en nuestro país realmente no lo tienen.
Estos "Desayunos Solidarios" consisten en la realización de un desayuno el segundo viernes de cada mes entre los asociados de cada oficina. De este modo, cada persona llevó un producto de desayuno, a elegir por él mismo, y que compartió con el resto de compañeros. A su vez, cada uno de los participantes donó un mínimo de 2 euros a la causa de Aldeas Infantiles
Ninguna de las 51 oficinas de la red quiso perderse este emotivo desayuno, que tuvo una gran acogida por parte de todos los asociados a la red. Los más de 500  asociados que configuran la red RE/MAX en España participaron en la celebración de este primer desayuno que tuvo lugar en todas las oficinas RE/MAX, y que demuestra la concienciación de  la compañía en este tipo de iniciativas.
Se trata sin duda de una actividad muy especial, que pone de manifiesto la posibilidad de ayudar también desde el propio puesto de trabajo y sobretodo brinda la oportunidad de poder ayudar a las personas más vulnerables de la sociedad, los niños
Tras la gran aceptación de esta campaña, extensible a clientes, proveedores y colaboradores de RE/MAX en general, el segundo "Desayuno Solidario" se celebrará el próximo 19 de octubre en todas las oficinas de RE/MAX de nuestro país.

Desayuno_solidario

La multitud de puntos comunes y el reconocido prestigio y trayectoria de Aldeas Infantiles, se decidió la elección de ésta como partner para llevar a cabo el primer proyecto del programa RE/MAX FOR KIDS.
Aldeas Infantiles SOS es una organización internacional, privada, de ayuda a la infancia, sin ánimo de lucro, interconfesional e independiente de toda orientación política, fundada en 1949 en Imst (Austria) y con presencia en 133 países.
Su labor centra en el desarrollo del niño hasta que llega a ser una persona autosuficiente y bien integrada en la sociedad.
Trabajan principalmente para fortalecer a las familias vulnerables, de modo que puedan atender adecuadamente a sus hijos; protegen a los niños que se han visto privados del cuidado parental, a los que brindan un entorno familiar protector en el que puedan crecer sintiéndose queridos y respetados, y acompañan a los jóvenes en su proceso de maduración e independencia.
Sin duda, una encomiable labor a la que RE/MAX España brinda todo su apoyo colaboración.

Sobre Aldeas Infantiles SOS

Aldeas Infantiles SOS es una organización internacional, privada, de ayuda a la infancia, sin ánimo de lucro,  interconfesional e independiente de toda orientación política, fundada en 1949 en Imst (Austria) y con presencia en 133 países.
Su labor se centra en el desarrollo del niño hasta que llega a ser una persona autosuficiente y bien integrada en la sociedad.  Su principal labor se centra en fortalecer a las familias vulnerables, de modo que puedan atender adecuadamente a sus hijos; protegiendo a los niños que se han visto privados del cuidado parental, a los que brindan un entorno familiar protector en el que puedan crecer sintiéndose queridos y respetados, y acompañan s a los jóvenes en su proceso de maduración e independencia.
Aldeas Infantiles SOS es miembro de la UNESCO y asesor del Consejo Económico y Social de la ONU.

Gucci primavera-verano

Gucci
Un vestido turquesa con volantes de la colección de Gucci para la próxima primavera-verano, presentado este miércoles en la Semana de la Moda de Milán.
AFP - Giuseppe Cacace

martes, 25 de septiembre de 2012

Inauguran Centro Comunitario en Línea (CCL) en Zapopan

• La inauguración del CCL se realizó en la “Casa Universitaria del Indígena
Migrante”.
Actualmente tenemos conectados 6 mil centros comunitarios y a nivel
nacional este proyecto de Inclusión Digital de Jalisco es el más sobresaliente, señaló el
Secretario de Planeación, Carlos Anguiano Gómez, en representación del C.
Gobernador de Jalisco, Emilio González Márquez, al realizar el corte de listón para
inaugurar el Centro Comunitario en Línea al servicio de la comunidad indígena.

El acto se realizó con la participaciós del Mtro. Manuel Moreno Castañeda, Rector
de la Universidad Virtual de la U. de G.; la Mtra. Ana María García Castañeda,
Coordinadora del Enlace de la Universidad Virtual de la U. de G.; el Ing.
Guadalupe Flores Flores, Delegado de la Comisión Nacional para el Desarrollo
de los Pueblos Indígenas (CDI) de Jalisco y Colima, y el C. Juan Martín Nicolás,
Presidente de la Asociación Civil “Conviviendo con nuestras raíces A.C.”.
En su intervención, el Mtro. Carlos Anguiano agradeció la presencia de la
comunidad, extendió el saludo del Gobernador del Estado, Emilio González
Márquez y añadió: “Esta Casa Universitaria es parte de un proyecto importante
para el estado, que esta integrado al plan de la Red Estatal eJalisco, que
consiste proporcionar el servicio de internet a sitios o espacios públicos de todo
el estado.
 El Secretario finalizó destacando que la meta de este año que se pretende alcanzar
corresponde a 360 centros comunitarios conectados.
El Ing. Guadalupe Flores Flores, Delegado de la CDI de Jalisco y Colima, expresó:
“Para la CDI la inauguración de este centro es un motivo de celebración, ya que
gracias a la colaboración y coordinación que se ha tenido con la Secretaría de
Planeación y la Universidad Virtual de la U. de G., hemos podido avanzar en
la integración de 20 centros comunitarios en el estado, siendo este el primero
dentro de la zona metropolitana.
Este centro dará a jóvenes y a la comunidad en general la oportunidad de cursar la preparatoria, una carrera universitaria o hasta maestrías y doctorados, pero sobretodo es una oportunidad de acercamiento por parte del Gobierno Estatal en coordinación con la U. de G,. el que hoy sea posible acceder al servicio de internet, equipamiento nuevo y tecnologías de vanguardia, con la que se está beneficiando a más de 2 mil 500 niños y jóvenes de manera directa en los centros conectados de la región.”

Divesos usos del internet

Por su parte, el Mtro. Manuel Moreno Castañeda, Rector del Sistema de la
Universidad Virtual de la UdeG y Coordinador General del proyecto de CCL´s,
destacó, que este centro es lugar donde de manera libre y gratuita la comunidad
podrá hacer al uso del equipo, y enfatizó que existen otro tipo de usos del servicio de internet además del educativo, como cursos y talleres para personas mayores,
actualización y conclusión de sus grados educativos, comunicación vía internet
entre las familias que se encuentran a distancia, entre otros de usos de tipo social,
gubernamental, asesorías, etc.
Por último el Rector felicitó e invitó a la ciudadanía presente a hacer uso de las
instalaciones.


Red Estatal eJalisco

Los CCL son espacios, equipados con computadoras y conexión a Internet de
banda ancha de la Red Estatal eJalisco, en donde la comunidad tiene acceso
gratuito al uso de los equipos con Internet, a la asesoría del promotor responsable
y a programas educativos, entre otros beneficios.
Mayor información sobre los Centros Comunitarios en Línea y otras estrategias
para que en Jalisco todos tengamos acceso a Internet se pueden consultar en el
sitio www.ejalisco.gob.mx

El sueño de prosperidad se desvanece

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PE Sanchez

Los polacos describen su país, desde el inicio de la crisis, como una "isla verde" de prosperidad en medio de la recesión. Pero las perspectivas para los próximos años no son tan optimistas y ahora deben crear otro modelo de desarrollo.
Wawrzyniec Smoczyński

Los datos sobre el crecimiento del PIB no dejan lugar a duda: la desaceleración es una realidad. La economía polaca sigue desarrollándose, pero el crecimiento se ha ralentizado en gran medida. De marzo a junio, el PIB aumentó un 2,4%, en comparación con una progresión del 3,5% registrado el trimestre anterior. "El crecimiento ha resultado ser inferior a lo esperado", comenta Maja Goettig, economista jefe de KBC Securities y miembro del Consejo Económico del primer ministro.

Algunos dirán que el cambio no es tan rápido, que no hay por qué preocuparse ya que, después de todo, la economía prosigue su desarrollo. Y es cierto, pero una economía en desarrollo no se rige por las mismas reglas que las de los países desarrollados. En el caso de Polonia, registrar a un crecimiento inferior al 4% equivale a una recesión en Alemania. La desaceleración en el crecimiento implica desempleo y precisamente la falta de empleo, y no los datos del PIB, es lo que constituye el síntoma más preocupante de la crisis económica. De momento, el índice de paro sigue disminuyendo, con un 12,3% en julio, aunque se trata de un efecto estacional. "A finales de año, podría llegar al 13,5%", prevé Goettig.

El ministerio de Finanzas desbloqueó recientemente 500 millones de zlotys (unos 120 millones de euros) para combatir el desempleo, pero sus previsiones presupuestarias para el año que viene siguen siendo optimistas: el ministro Jacek Rostowski espera un crecimiento del 2,2% del PIB y descarta un desempleo superior al 13%. El problema es que el ministro no tiene ningún control sobre estos indicadores y los economistas coinciden en que sus hipótesis son irrealistas. "El ministro de Finanzas duda como todos, porque hoy nadie sabe ni la duración ni la profundidad de la recesión en la eurozona. Si el crecimiento de Polonia cae hasta el 2,2%, el porcentaje de desempleo llegará al 15 o al 16%", prevé Piotr Kuczynski, analista jefe de la empresa de inversiones Xelion.

Fallan los amortiguadores

El presupuesto actual de la UE llega a su fin y el próximo, que abarcará el periodo de 2014 a 2020, probablemente será menos generoso con Polonia y los nuevos proyectos no se iniciarán antes de 2015. Hace tres años, tuvimos la suerte de poder aprovechar una montaña de inversiones europeas mientras nuestra economía se desaceleraba. Según los cálculos del ministerio, la contribución de la Unión al crecimiento polaco en 2013 no superará el medio punto de porcentaje.

También estará ausente el segundo amortiguador que intervino en 2009, es decir, la expansión presupuestaria por la que había optado el Gobierno, mientras que la recesión mundial reducía de repente los ingresos fiscales. Nos arriesgamos con un aumento del déficit del 7,4% del PIB, manteniendo así el crecimiento. Lo malo es que, en lugar de continuar con la recuperación, hoy nos enfrentamos a una desaceleración.

Por lo tanto, a la economía polaca sólo le queda un tercer escudo: el tipo de cambio flotante. En 2009, la fuga de capitales produjo una depreciación del zloty de más del 30%, lo que favoreció la competitividad de las exportaciones polacas.

Hoy, el zloty, que es el único salvavidas económico, no sólo se encuentra entre las manos del primer ministro, sino también entre las del presidente del NBP (el Banco Nacional de Polonia), Marek Belka, que claramente anunció una próxima reducción de los tipos de interés.

El Gobierno no cuenta con los recursos necesarios para alentar el crecimiento. No se trata únicamente de una cuestión de dinero. El ministro de Finanzas ante todo es esclavo de las promesas que hizo a la Comisión Europea de restablecer el déficit presupuestario al 2,2% del PIB en 2013. Cualquier relajación en la disciplina presupuestaria serviría de pretexto a los mercados financieros para vender las obligaciones polacas. Esto aumentaría el coste del servicio de la deuda y daría el golpe de gracia al presupuesto. Lo queramos o no, el Gobierno debe aplicar medidas de austeridad, tan conocidas en España, Portugal y Grecia y la disciplina presupuestaria prolongará inevitablemente la desaceleración.

Buscar nuevos mercados

¿Cómo retomar la vía del crecimiento rápido, para llegar al umbral mínimo del 4% del PIB, por debajo del cual aumentan el desempleo y las dificultades de equilibrar las finanzas del Estado?

Tras 23 años de capitalismo, Polonia ya no puede basarse únicamente en sus logros de competitividad y contentarse con un sencillo reajuste como los países desarrollados. Nuestros sueldos no dejan de subir y tarde o temprano perderemos nuestro estatus de lugar de producción de bajo coste. La gente inteligente dice que es necesario crear nuestro propio sector de producción, un generador de una mayor rentabilidad y por consiguiente, de un gran potencial de crecimiento. Debemos elegir sectores industriales en los que las empresas polacas destaquen y ofrecerles un apoyo sistemático. Debemos invertir en la innovación. Dicho de otro modo, construir un buque sólido, en lugar de esperar a que la isla vuelva a ser verde.

De forma paralela, necesitamos buscar nuevos mercados, no necesariamente en Extremo Oriente, sino justo tras la frontera oriental. "Rusia acaba de entrar en la OMC, Ucrania y Bielorrusia son grandes mercados en los que los productos polacos gozan de buena reputación, como lo demuestra el éxito del comercio transfronterizo", recuerda Kuczynski.

Pero precisamente a los tres países con los que podríamos hacer los mejores negocios les afecta una política basada en una serie de valores y que además es ineficaz. Mientras que para Europa Occidental, Polonia sigue siendo un país de subcontratistas o un lugar de fabricación, para Europa Oriental constituye una economía moderna y la más cercana tanto geográfica como culturalmente, más que Alemania u Holanda. Sin la expansión hacia Europa del Este, no podremos compensar la reducción de las exportaciones hacia la eurozona.

JOSE LUIS PERALES - Festival de Viña del Mar 2012 (Completo HQ)


El mago de los sueños

...Y siguen los peques

 

 

lunes, 24 de septiembre de 2012

Cataluña: una preocupación más para la UE

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El presidente del Gobierno español, Mariano Rajoy, y el presidente de la Generalitat de Catalunya, Artur Mas. Las franjas rojas sobre fondo amarillo evocan la bandera catalana.

El presidente del Gobierno español, Mariano Rajoy, y el presidente de la Generalitat de Catalunya, Artur Mas. Las franjas rojas sobre fondo amarillo evocan la bandera catalana.
Kap

La comunidad autónoma más rica y endeudada reivindica una aportación menor a la financiación de un Estado asediado por las deudas, mientras saca a relucir el fantasma de la independencia. En Bruselas, esta réplica a pequeña escala de los problemas de la zona euro se observa con inquietud y escepticismo.
Claudi Pérez

[...] Las crisis funcionan como artefactos de esquematización: el relato alemán de la crisis europea es un cuento moral, basado en la creencia de que el patatús económico se debe a la irresponsabilidad fiscal de los pecadores del Sur, a quienes hay que castigar. A partir de ese falso guion, las soluciones son más y más difíciles, los mecanismos de solidaridad escasean, la ciudadanía de algunos países del Norte recela, en el Sur asoma un sentimiento antialemán (o antieuropeo) y en muchas de las últimas elecciones resurgen los extremismos, que en Europa funcionan como ese genio que sale de la lámpara y que tan difícil resulta volver a meter en ella. España es una especie de microcosmos de la crisis del euro: el desencuentro escenificado por Cataluña traza extraños paralelismos con esa historia. De nuevo un genio del pasado sale de la lámpara – el encaje de algunas autonomías – en plena crisis.

Las causas directas de los problemas económicos catalanes son la profunda recesión tras una burbuja inmobiliaria de aúpa y la labor de varios Gobiernos a lo largo de los años [...].

Leer el artículo completo en el diario El País.

domingo, 23 de septiembre de 2012

Fracaso escolar, un problema de alto coste en todo el mundo

Que un alumno repita curso supone una frustración tanto personal como educativa y acarrea un aumento de costes que puede alcanzar hasta el 60 por ciento del gasto directo del sector público en el sistema educativo.

En España la tasa de fracaso escolar está en el 36,6 por ciento, más del doble de la media de los 34 países que componen la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE).

El informe “La rentabilidad privada y fiscal de la educación en España”, elaborado por el Observatorio sobre Capital Humano en España de BBVA Research, señala que el fracaso escolar reduce entre 2 y 4,5 puntos porcentuales la rentabilidad privada de estos estudios.

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Un alumno de bachillerato cuesta al Estado español 5.493 euros al año, la misma cantidad paga por un alumno de Formación Profesional, mientras en las carreras universitarias se reduce a 4.445 euros por estudiante. Pero, ¿cuánto cuesta que un alumno repita curso?.

Con una tasa de fracaso escolar del 36,6 por ciento, al Estado español le cuesta más de 2.100 euros (un 38,6 por ciento del gasto directo) que un estudiante de secundaria vuelva a matricularse en el mismo curso. Mucho más si se trata de Formación Profesional, donde el coste se eleva a los 3.593 euros por curso; o en la etapa universitaria que supera los 6.000 euros.

Datos que proceden del informe “La rentabilidad privada y fiscal de la educación en España”, elaborado por el Observatorio sobre Capital Humano en España de BBVA Research, principalmente en el arco educativo de Secundaria, Formación Profesional y Universidad.

Este estudio establece que el fracaso escolar reduce entre 2 y 4,5 puntos porcentuales la rentabilidad privada de estos estudios.

“Los costes explícitos e implícitos para el erario público, incluyendo el valor presente de la pérdida de ingresos tributarios futuros, suponen en promedio un 60 por ciento del gasto directo del sector público en el sistema educativo”, se explica en este informe elaborado por Ángel de la Fuente, científico titular del Instituto de Análisis Económicos del CSIC (Centro Superior de Investigaciones Científicas), y Juan Francisco Jimeno, jefe de la división de Investigación del Banco de España.

 

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Ambos autores han analizado los incentivos fiscales privados para invertir en educación, el efecto de diversas políticas públicas sobre estos incentivos y las implicaciones de la inversión educativa para las finanzas públicas.

Para Ángel de la Fuente, la alta tasa de alumnos repetidores en España (36,6 por ciento), casi el doble de la media de los 34 países que componen la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE) (17,4 por ciento), es un grave problema en el sistema educativo. “El sistema existe y persiste, así que es sostenible, pero está claro que no funciona bien”.

En este estudio, De la Fuente y Jimeno han calculado la tasa de rentabilidad de los distintos ciclos educativos en varios escenarios, comenzando con una situación hipotética en la que no hay ninguna intervención pública, añadiendo después distintas políticas y terminando con dos escenarios sin fracaso escolar, con el fin de cuantificar los efectos de este fenómeno sobre la rentabilidad de la educación.

Los autores exponen como ejemplo lo que ocurre en la Formación Profesional de primer grado: mientras que la rentabilidad esperada en este nivel educativo es del 9,1 por ciento para los alumnos que completan el ciclo sin repetir curso, esta cifra se reduce hasta el 4,7 por ciento para el promedio de todos los estudiantes, debido a la alta tasa de fracaso que hace que necesiten un 1,5 años de trabajo para completar con éxito un curso.

Conclusión: “los beneficios generados por un curso aprobado han de compararse con 1,5 veces los costes anuales del ciclo para calcular su rentabilidad”, explican.

En el hipotético caso de que no hubiera fracaso escolar, De la Fuente y Jimeno aseguran que “los resultados serían mucho más positivos, situándose por encima del 50 por ciento en la secundaria no obligatoria y más allá del 200 por ciento en los estudios universitarios de grado”.

En la situación actual, con los niveles de fracaso, De la Fuente establece que, de cada 100 euros que el Estado gasta en una plaza escolar recupera, a través de los flujos inducidos de impuestos, del orden de un 30 por ciento. Si el alumno consigue llegar sin repetir al primer ciclo universitario esta recuperación llega a más de 90 ciento del dinero invertido.

Como conclusión, los autores del informe apuntan que la permanencia en el sistema escolar o universitario “es una inversión muy atractiva para el individuo medio”.

 

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 Ángel de la Fuenta y Rafael Domenech

 

Nuevo Volvo Ocean Race


Detalles del barco que competirá en las dos próximas ediciones de la Volvo Ocean Race


Barco

Las dos próximas ediciones de la Volvo Ocean Race se correrán con un nuevo barco one-design de 65 pies.
Tanto los barcos como todo su equipamiento serán estrictamente one-design.
El nuevo barco será diseñado y construido para ser competitivo al menos durante dos regatas de vuelta al mundo.
       
        Pesupuesto

El coste del barco, incluido el inventario de velas para el período de preparación y la regata completa, rondará los 4,5 millones de euros.
El presupuesto para participar en la edición 2014-15 oscilará entre 12 y 15 millones de euros, incluyendo la preparación y la compra del barco. 
Los equipos que participen en dos ediciones verán reducido el coste del barco a un 50% en cada regata. 
Los equipos compartirán apoyo en tierra y repuestos.
Volvo Ocean Race ha logrado financiación para asegurar la construcción de ocho unidades listas para competir en la edición 2014-15.
       
        Tripulación

Las tripulaciones estarán formadas por OCHO miembros más un tripulante de comunicación.
Los equipos femeninos podrán ampliar su tripulación a DIEZ miembros más un tripulante de comunicación.
       
        Construcción

El barco será diseñado y equipado con los últimos avances en tecnología de vídeo, conexión por satélite y producción de contenidos multimedia.
El nuevo barco será diseñado por Farr Yacht Design y construido por un consorcio de astilleros compuesto por Green Marine Ltd (Inglaterra), DECISION S.A. (Suiza), Persico S.p.A. (Italia) y MULTIPLAST (Francia).
Los barcos serán vendidos y entregados listos para navegar por el astillero británico Green Marine.
       
       Programa

La construcción del molde comenzará en agosto de 2012.
La primera unidad saldrá del astillero a principios de junio de 2013. 
A partir de ese momento, un barco nuevo será completado cada siete semanas.
El actual juego de moldes permite la construcción de diez barcos.

sábado, 22 de septiembre de 2012

The Monkees - Love is Only Sleeping

The Monkees - Last Train To Clarksville 1966

The Monkees - Mary Mary

The Monkees - Sometime in the Morning

The Monkees - Look Out (Here Comes Tomorrow)

The Monkees - You Just May Be the One

The Monkees - Pleasant Valley Sunday

The Monkees - Words

The Monkees - Valleri

The Monkees - She

La misión del ATV Edoardo Amaldi de la ESA se acerca a su fin.

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First image Jules Verne ATV re-entry

Reentrada del ATV-1
Hasta luego… y gracias por el oxígeno

21 septiembre 2012
La misión del ATV Edoardo Amaldi de la ESA se acerca a su fin. La semana que viene la nave europea partirá de la Estación Espacial Internacional y se destruirá durante una reentrada controlada en la atmósfera terrestre, culminando seis meses de exitosa misión.

  El ATV Edoardo Amaldi partirá de la ISS en la noche del 25 al 26 de septiembre y, justo 24 horas más tarde, recibirá el comando para iniciar una reentrada controlada sobre una zona deshabitada del Pacífico Sur.

Los Vehículos Automatizados de Transferencia (ATV) reabastecen la Estación Espacial Internacional con todo lo necesario para mantener las operaciones del único laboratorio del mundo en condiciones permanentes de microgravedad. Edoardo Amaldi, el tercer vehículo de la serie, transportó unos 3400 kg de oxígeno, aire, agua, equipos y alimentos para los astronautas que viven en órbita a nuestro planeta.  
 

ATV-3 and ISS thrusters firing in unison

ATV-3
Los ATVs son los vehículos más grandes de la flota internacional que reabastece la Estación Espacial. A día de hoy, el Edoardo Amaldi es el ATV que más suministros ha transportado al complejo orbital.

La Estación Espacial Internacional cae lentamente hacia la Tierra, por lo que cada cierto tiempo es necesario volver a elevar su órbita. Mientras permanece atracado en la ISS, el ATV puede encender sus propios motores para elevar la órbita del complejo orbital.

El pasado mes de agosto, el Edoardo Amaldi elevó la órbita de la Estación a 415 kilómetros sobre la superficie de nuestro planeta, lo más alto que ha estado el complejo desde el lanzamiento de su primer módulo en el año 1998.
 
 

ATV-3 approaches Space Station

ATV-3
Los ATVs son unas naves muy versátiles, capaces de transportar suministros, de elevar la órbita del complejo y de servir como un módulo adicional de la Estación mientras permanecen atracados en ella. Los cargueros europeos también son capaces de atracar en la ISS de forma completamente autónoma, bajo la atenta mirada de los expertos de la ESA y de la agencia espacial francesa (CNES) que supervisan su misión desde el Centro de Control de ATV en Toulouse, Francia.

Cuando el ATV parta de la Estación, el complejo se quedará con un módulo menos. Afortunadamente, esta pérdida sólo será temporal: el ATV-4 ya se encuentra en el Puerto Espacial Europeo, donde se está preparando para su lanzamiento.
 
 

ATV-4 Albert Einstein mission logo

El ATV-4, bautizado con el nombre de Albert Einstein, está preparado para relevar al Edoardo Amaldi. Su lanzamiento está programado para la primavera de 2013.

“El ritmo cada vez mayor de la explotación científica de la Estación Espacial Internacional implica que ya se necesiten nuevos suministros a bordo; no hay tiempo para descansar antes de que comience la misión del ATV-4”, comenta Massimo Cislaghi, Responsable de las Misiones ATV-3 y ATV-5.
 
 

Kuipers unloading priority cargo from ATV-3

André Kuipers descarga suministros del ATV-3
“Con cada misión, nuestro equipo aprende a volar y a gestionar mejor la nave espacial más sofisticada jamás construida en Europa”.

Los preparativos para la misión del ATV-4 comenzaron poco después de los del ATV-3. Las dos misiones están tan próximas que el Centro de Control ya estaba probando el envío de comandos al ATV-4 mientras el ATV-3 todavía estaba en órbita.

Cuando el ATV Edoardo Amaldi parta de la Estación Espacial, completará una última tarea: sacar la basura. La nave viajará cargada con deshechos y equipos que ya no son necesarios en el complejo orbital, que se quemarán durante su reentrada en la atmósfera terrestre.

“El ATV-3 ha sido una nave fantástica, ha completado todas las tareas que le hemos pedido y, a veces, incluso más”, concluye Massimo.
 
 

Nuevo Observador Permanente de los Países Bajos ante la OEA presentó sus credenciales

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El Embajador de los Países Bajos ante la Casa Blanca, Rudolf Bekink,
entregó hoy al Secretario General de la Organización de los Estados
Americanos (OEA), José Miguel Insulza, la Carta que lo acredita como
nuevo Observador Permanente de su país ante el organismo hemisférico.

Durante el encuentro, el Secretario General agradeció al Embajador
Bekink por el constante apoyo que Holanda realiza a la OEA, destacando
que, con su reciente aporte para el programa de Facilitadores
Judiciales, se "ha convertido en el país más importante" en cuanto a las
donaciones dirigidas a este programa.

Por su parte, el diplomático mostró el interés de su país en seguir
ampliando su apoyo a la OEA, organismo con el que comparte "valores
comunes como lo son el fortalecimiento de la democracia, y el respeto a
los derechos humanos".

Los neandertales usaban plumas de aves para fines ornamentales

Halladas marcas de herramientas neandertales en fósiles de alas en Gibraltar
Aguila_real

Un estudio internacional en el que ha participado el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha descubierto que los neandertales empleaban las alas de aves rapaces y córvidos para fines no alimenticios. Los investigadores creen que esta especie pudo haber usado las grandes plumas de estos animales como ornamentación, teoría que destierra la idea de que no poseían pensamiento simbólico y los acerca aún más al Homo sapiens. Los resultados han sido publicados en el último número de PLoS ONE.

Los resultados de este trabajo se basan en el estudio de los restos óseos de 21 especies de rapaces y córvidos encontrados en tres cuevas en Gibraltar. Los análisis indican que de 124 individuos, al menos 18 presentaban marcas de herramientas neandertales e incluso de dientes en las alas. “Estas extremidades están destinadas a funciones de vuelo, son muy ligeras y apenas tienen carne, por lo que creemos que no tenían un fin alimenticio, sino que empleaban las enormes plumas como ornamentación, tal y como siguen haciendo muchos pueblos indígenas en la actualidad”, explica el investigador del CSIC Juan José Negro, de la Estación Biológica de Doñana.

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Práctica extendida

Los fósiles de Gibraltar proceden de diferentes estratos arqueológicos que abarcan miles de años y han sido comparados con datos de otros 1.700 yacimientos de Eurasia procedentes del Pleistoceno. Los resultados confirman que la manipulación de plumas por parte de los neandertales era una práctica extendida que, por ser las muestras más antiguas anteriores a la llegada del Homo sapiens a Gibraltar, no pudo ser una pauta aprendida de estos.

“La ausencia de arte rupestre realizado por neandertales no significa que su capacidad cognitiva fuera inferior a la de nuestros antepasados. Simplemente empleaban otro tipo de materiales para expresar su pensamiento cognitivo, como las plumas”, añade el investigador del CSIC.

Neanderthal

Plumas grandes y oscuras

Según este estudio, los neandertales mostraban predilección por las aves planeadoras con grandes plumas de color oscuro, como el quebrantahuesos, el buitre leonado, el milano real y el águila real, entre otras.

Como posible causa de la elección de estas aves y no otras, los investigadores apuntan al hecho de que gran parte de las aves encontradas formaban parte de la vida diaria de los neandertales: eran carroñeras y rapaces, moradoras de acantilados escarpados cercanos a sus abrigos y cuevas.

Quebranta_huesos

“Las plumas son objetos muy ligeros, aportan belleza y volumen. Fueron seleccionadas en la naturaleza, además de para permitir el vuelo, como ornamento en las aves, por lo que es lógico pensar que los neandertales hicieran lo mismo”, concluye Negro.

Clive Finlayson, Kimberly Brown, Ruth Blasco, Jordi Rosell, Juan José Negro, Gary R. Bortolotti, Geraldine Finlayson, Antonio Sánchez Marco, Francisco Giles Pacheco, Joaquín Rodríguez Vidal, José S. Carrión, Darren A. Fa, José M. Rodríguez Llanes. Birds of a Feather: Neanderthal Exploitation of Raptors and Corvids. PLoS ONE. DOI: 10.1371/journal.pone.0045927

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viernes, 21 de septiembre de 2012

Las brechas de Medicare dejan a muchos con una inmensa factura al final de la vida

Imagen de noticias HealthDay

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VIERNES, 14 de septiembre (HealthDay News) -- Muchos adultos mayores de EE. UU. tienen problemas para ahorrar suficiente dinero para afrontar los costos de atención de salud que superan a los cubiertos por Medicare, sugiere un estudio reciente.

Como resultado, una porción significativa de sus ahorros y otros activos se dedican a pagar sus costos de atención del final de la vida cuando mueren.

En los últimos cinco años de vida, los desembolsos por copagos y deducibles, y el alto costo de los servicios de atención domiciliaria, las viviendas asistidas y la atención a largo plazo en hogares para ancianos provocan que 25 por ciento de los adultos mayores gasten más que sus activos no relacionados con la vivienda, halló el estudio.

"El mayor problema para muchas familias es cubrir la atención a largo plazo", señaló la autora del estudio, la Dra. Amy Kelley, profesora asistente de geriatría y medicina paliativa de la Escuela de Medicina Mount Sinai, en la ciudad de Nueva York.

Kelley se interesó en el problema del costo en los últimos años de la vida mientras trabajaba con pacientes y familias que tenían problemas para tomar decisiones al mismo tiempo que se enfrentaban a dificultades financieras. "Lo veo todos los días. Los individuos que se enfrentan a la jubilación podrían no estar conscientes de las cosas que Medicare no cubre", apuntó.

Usaron datos de 2002 a 2008 del Estudio de salud y jubilación de EE. UU., que tuvo patrocinio federal y fue llevado a cabo en la Universidad de Michigan durante las últimas dos décadas.

Kelley y colegas hallaron que el gasto promedio de desembolso de las familias con recipientes de Medicare en los últimos cinco años de vida casi alcanzaba los 39,000 dólares. Y diez por ciento de los recipientes gastan más de 89,000 dólares, mientras que cinco por ciento gastan más de 139,000 dólares.

Más del 75 por ciento de las familias gastaron al menos 10,000 dólares, mientras que once por ciento de las familias de solteros y 9 por ciento de las familias de casados gastaron más de 100,000 dólares.

La cantidad del gasto varió según la enfermedad de la persona. Los que tenían enfermedad de Alzheimer o demencia eran los que más gastaban en atención de salud, con un promedio de 66,000 dólares, más del doble respecto a los que tenían cáncer o enfermedad gastrointestinal, que gastaban unos 31,000 dólares.

Al observar el dinero gastado en comparación con el porcentaje de activos, los datos no incluyeron el valor de la residencia de un individuo o pareja, ni de otros inmuebles de su propiedad. Esos activos podían usarse para ayudar a pagar los costos durante los últimos cinco años o tras la muerte, apuntó Kelley.

Las estadísticas usadas para este estudio se recolectaron mediante entrevistas a familiares de 3,209 personas fallecidas sobre los gastos totales de desembolso por atención de salud en los últimos cinco años, y los activos familiares de línea base. Todas las medidas se ajustaron por la inflación a dólares de 2008.

El estudio aparece en la edición en línea del 4 de septiembre de la revista Journal of General Internal Medicine.

"La noticia triste es que envejecer será mucho más caro", advirtió Olivia Mitchell, profesora de gestión de seguros y riesgos de la Facultad Wharton de la Universidad de Pensilvania, en Filadelfia.

Mitchell dijo que el estudio muestra por qué es difícil ahorrar para esos últimos cinco años. "¿Hay que enfocarse en el promedio o en los extremos? ", planteó. En otras palabras, no se sabe si se tendrán que reservar 22,000 o 140,000 dólares para enfrentar los costos de la atención al final de la vida, señaló.

Mitchell explicó que "para tener una seguridad del 90 por ciento de que los gastos [del final de la vida] se podrán cubrir, se necesitarían unos 400,000 dólares más el costo de comprar Medigap", una póliza de seguro vendida por las compañías de seguro privadas que complementa los beneficios de Medicare en un esfuerzo por cubrir las brechas en la cobertura de atención de salud.

Los autores apuntaron que "los gastos no asegurados de desembolso probablemente seguirán creciendo, ya sea debido al crecimiento en el gasto por atención de salud, o por una mayor dependencia en los copagos y deducibles para reducir el crecimiento de Medicare". Predice que a medida que más miembros de la generación de la postguerra se jubilen, "podrían enfrentarse a un futuro financiero muy disminuido a medida que afrontan unos ahorros cada vez más reducidos tras la enfermedad y muerte del cónyuge".

Mitchell enfatizó que la moraleja es que hay que planificar la jubilación pronto. "Ahorre más. Reduzca gastos. Si no piensa sobre la jubilación hasta que los hijos estén en la universidad, ya es demasiado tarde".


Artículo por HealthDay, traducido por Hispanicare

Entre los adolescentes, los mensajes sexuales podrían ir de la mano con el sexo sin protección

Imagen de noticias HealthDay

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LUNES, 17 de septiembre (HealthDay News) -- Los adolescentes que envían y reciben mensajes con textos o imágenes sexualmente explícitas ("sexting") probablemente también realicen otras conductas sexuales riesgosas. Una investigación reciente indica que estos adolescentes tienen siete veces más probabilidades de ser sexualmente activos y significativamente más propensos a tener sexo sin protección.

En un análisis de las conductas autorreportadas de más de 1,800 estudiantes de Los Ángeles de 12 a 18 años de edad (la mayoría tenían entre 14 y 17), los investigadores hallaron que 15 por ciento de los que tenían teléfonos celulares reconocieron enviar y recibir mensajes sexuales, y 54 por ciento conocían a alguien que había enviado un mensaje sexual. Los mensajes sexuales raras veces fueron la única conducta sexualmente arriesgada que se observó.

"En ciertas formas, es sorprendente que los mensajes sexuales no sean una alternativa a las conductas sexuales arriesgadas, sino parte del [mismo] panorama", comentó el autor del estudio Eric Rice, profesor asistente de la Facultad de Trabajo Social de la Universidad del Sur de California. "No deseo ser alarmista, pero creo que los padres que sospechen que sus hijos envían y reciben mensajes sexuales deben estar conscientes de la probabilidad de que sus hijos también participen en otras conductas sexuales. Probablemente deban preocuparse de que sus hijos adolescentes sean sexualmente activos y no usen anticonceptivos".

El estudio aparece en la edición en línea del 17 de septiembre y se publicará en la edición impresa de octubre de la revista Pediatrics.

Estudios anteriores sobre los mensajes sexuales indicaron tasas similares de participación entre los adolescentes, pero la nueva investigación supuestamente es la primera en examinar una asociación entre los mensajes sexuales y la actividad sexual.

Los participantes eran mayormente latinos/hispanos, 87 por ciento se identificaron como heterosexuales y casi tres cuartas partes reportaron tener un teléfono celular que usaban casi todos los días.

Los jóvenes cuyos amigos enviaban y recibían mensajes sexuales eran 17 veces más propensos a hacer lo mismo, considerándolo como una conducta "normal", y los estudiantes no heterosexuales eran más del doble de propensos a reportar enviar y recibir mensajes sexuales que sus pares heterosexuales.

"Los estudiantes con quienes hablamos afirman que los mensajes sexuales han estado asociados con una relación o interés romántico existente, así que creo que tiene sentido que ocurran estos tipos de conductas, mayormente, dentro de una relación existente, y no dentro de un vacío", señaló Justin Patchin, codirector del Centro de Investigación sobre el Ciberacoso de la Universidad de Wisconsin en Eau Claire. Patchin no participó en el estudio.

Patchin y Rice concurrieron en que los hallazgos son una oportunidad para que los padres aborden el tema con sus hijos, y discutan las consecuencias. Si encuentran que sus propios hijos envían y reciben mensajes sexuales, quizás deseen medir las circunstancias individuales antes de decidir la forma de reaccionar, planteó Patchin, quien también es profesor asociado de justicia criminal.

"Un adolescente de 17 años que ha estado en una relación comprometida con otra persona durante mucho tiempo es una cosa muy distinta a que uno de 13 años envíe fotografías inapropiadas a una persona en quien están interesada y con quien nunca han tenido una relación", comentó.

"Ciertamente no quiero aprobar los mensajes sexuales en ningún adolescente, pero necesitamos comprender el continuo de relaciones y conductas", añadió Patchin. "Lo principal es que los padres deben educar a sus hijos y hablar sobre las consecuencias, [por ejemplo] que nunca pueden estar seguros de que otras personas no verán esas imágenes o mensajes de texto".

Shari Kessel Schneider, asociada principal de investigación del Centro de Desarrollo de la Educación en Newton, Massachusetts, dijo que los hallazgos también resaltan una necesidad de que médicos y educadores "estén conscientes de que los jóvenes que envían y reciben mensajes sexuales podrían necesitar educación y orientación adicionales relacionadas con la sexualidad adolescente y un uso responsable de internet".

"Aunque algunos han sugerido que los mensajes sexuales podrían ser una alternativa segura a la conducta sexual, no es sorprendente que estas conductas en línea se mezclen con las interacciones personales de los adolescentes", señaló Schneider, que dirigió un estudio sobre los mensajes sexuales y la depresión en jóvenes del área de Boston. "Si un padre averigua que su hijo envía y recibe mensajes sexuales, se trata de una oportunidad importante para sostener una conversación con su hijo o hija sobre qué constituye una relación sana y cómo los jóvenes pueden permanecer seguros, tanto emocional como físicamente".

El estudio reveló una asociación entre los mensajes sexuales en los adolescentes y otras conductas sexuales. No probó causalidad.


Artículo por HealthDay, traducido por Hispanicare

Los impuestos sobre los cigarrillos podrían disuadir sobre todo a los pobres

Imagen de noticias HealthDay

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LUNES, 17 de septiembre (HealthDay News) -- Una investigación reciente halla que los impuestos altos sobre los cigarrillos representan una gran carga para los fumadores de bajos ingresos, en comparación con los que tienen más medios económicos.

En un estudio, investigadores de RTI International hallaron que los fumadores pobres del estado de Nueva York, que tiene el impuesto estatal sobre los cigarrillos más alto del país con 4.35 dólares por paquete, gastaban alrededor del 25 por ciento de sus ingresos familiares en cigarrillos. A nivel nacional, el gasto promedio fue de alrededor de 14 por ciento.

En contraste, los fumadores más ricos de todo el país y de Nueva York gastaban alrededor del dos por ciento de sus ingresos familiares en cigarrillos.

"Los impuestos sobre el consumo de cigarrillos son efectivos para cambiar la conducta de los fumadores", señaló en una declaración de prensa de RTI el autor del estudio Matthew Farrelly, científico y director principal del programa de investigación en políticas de salud pública de RTI. "Pero no todos los fumadores pueden dejarlo, y los impuestos son una carga desproporcionada para los fumadores de bajos ingresos".

A pesar de los altos impuestos en el estado de Nueva York, el estudio halló que el porcentaje de personas con ingresos inferiores a los 25,000 dólares que fumaban no declinó de 2003-2004 a 2009-2010.

"Se necesitan esfuerzos especiales por reducir el tabaquismo entre los que tienen los ingresos más bajos", planteó Farrelly. "Los estados, sobre todo Nueva York, generan unos ingresos significativos a partir de los impuestos sobre los cigarrillos, pero apenas un pequeño porcentaje de ese dinero se utiliza para programas de control del tabaco. Sería justo que los estados con impuestos altos sobre los cigarrillos financien adecuadamente las intervenciones para la cesación entre los fumadores de bajos ingresos, que se ven afectados de forma desproporcionada por los impuestos sobre los cigarrillos".

Los investigadores utilizaron encuestas de más de 13,000 personas.

El estudio, financiado por el Departamento de Salud del Estado de Nueva York, aparece en la edición del 12 de septiembre de la revista PLoS One.


Artículo por HealthDay, traducido por Hispanicare

El ejercicio podría prevenir el estrés y la ansiedad

Imagen de noticias HealthDay

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MARTES, 18 de septiembre (HealthDay News) -- ¿Se siente ansioso? Pues vaya al gimnasio, aconsejan expertos.

Un nuevo estudio de investigadores de la Facultad de Salud Pública de la Universidad de Maryland halló que el ejercicio moderado puede ayudar a las personas a gestionar la ansiedad y el estrés futuros, y que los beneficios emocionales y mentales del ejercicio podrían durar mucho después de que termine la sesión.

"Aunque se sabe que el ejercicio mejora el estado de ánimo, entre otros beneficios, no se sabe tanto sobre la potencia del impacto del ejercicio sobre el estado emocional, y si estos efectos positivos perduran cuando nos enfrentamos a los estresores cotidianos una vez salimos del gimnasio", señaló en un comunicado de prensa de la universidad J. Carson Smith, profesor asistente del departamento de kinesiología de la universidad. "Hallamos que el ejercicio ayuda a proteger de los efectos de la exposición emocional. Si hace ejercicio, no solo reduce la ansiedad, sino que será más capaz de mantener esa ansiedad reducida al afrontar eventos emocionales".

Los investigadores compararon los efectos de periodos de 30 minutos de descanso en tranquilidad y de bicicleta de intensidad moderada sobre los niveles de ansiedad de estudiantes universitarios sanos.

Los niveles de ansiedad de los estudiantes fueron medidos antes de las sesiones de ejercicio o descanso de 30 minutos, y se reevaluaron 15 minutos después. Su ansiedad se midió una tercera vez tras mostrarles una variedad de fotografías neutrales o altamente estimulantes. Todos los estudiantes completaron las versiones tanto de descanso como de ejercicio de la prueba.

El estudio reveló que tanto el ejercicio como el descanso en tranquilidad aliviaban inicialmente la ansiedad de los participantes. Sin embargo, tras observar 90 fotografías estimulantes del Sistema Internacional de Fotografías Afectivas (International Affective Picture System), una base de datos de imágenes utilizadas para investigación sobre las emociones, durante 20 minutos, solo los estudiantes que hicieron ejercicio mantuvieron un nivel más bajo de ansiedad.

"El set de estímulos fotográficos que usamos de la base de datos del [Sistema Internacional de Fotografías Afectivas] se diseñó para estimular el rango de eventos emocionales que se podría esperar de la vida diaria", explicó Smith. "Incluyen fotografías variadas de bebés, familias, cachorros y comidas apetitosas, cosas muy neutrales como platos, tazas, mueble y paisajes urbanos, e imágenes muy desagradables de violencia, mutilaciones y otras cosas horrendas".

Los autores del estudio sugirieron que sus hallazgos podrían ayudar a algunas personas a manejar mejor su ansiedad y estrés cotidianos.

El estudio aparece en línea como adelanto a la publicación en una próxima edición impresa de la revista Medicine and Science in Sports and Exercise. Aunque mostró una asociación entre el ejercicio y unos menores niveles de estrés y ansiedad, el estudio no probó causalidad.


Artículo por HealthDay, traducido por Hispanicare